目前學界對自閉症的成因尚有很多揣測,亦有不少對遺傳因素進行的研究。到底自閉症是否遺傳病?又有什麼治療方法?教育局推行的特殊教育(SEN)對自閉症是否有效?

Bowtie 資訊團隊集合多個研究結果,與大家分享自閉症的成因、治療方法和特殊教育(SEN)提供的協助!

自閉症成因是什麼?會遺傳嗎?

現時仍未有確實的成因,但有多項研究提出關於基因遺傳、生理及神經系統異常、環境因素或疫苗等假設:

1. 遺傳因素

多項研究指出,同卵雙生兒的共病率遠高於異卵雙生兒,約 10% 的自閉症患者也同時患有其他遺傳及基因突變疾病(如唐氏綜合症、結節性硬化症等),但由於當中涉及太多基因組合,研究受基因突變、腦部結構受損、在母體內成長時的環境影響,因此不可判定自閉症與遺傳有 100% 的關連。

最近亦有學者於《科學》的研究指出,母親會將編碼基因突變傳到下一代,父親則將影響較為輕微的非編碼基因結構變異遺傳,並在混合來自母親的有問題變異中,才會導致下一代出現自閉症症狀。這只是初步研究結果,與遺傳基因的關聯仍有待進一步研究

2. 生理及神經系統異常

有學者提出患者的學習模式與一般兒童不同,可能是因為他們缺乏吸收和處理基本資訊的能力,令他們難以發展語言、遊戲和社交技能,包括未能模仿同伴中學習等

3. 環境因素

學界有不少與環境毒素、飲食相關的假設,但至今仍未有可靠的科學證據顯示自閉症與這些環境因素有任何關聯

4. 疫苗

自從 1998 年一份研究指出麻疹腮腺炎德國麻疹混合疫苗 (MMR) 會令兒童患上自閉症後,即使這項研究已被撤回,但仍有反疫苗人士對此表示關注。多年來有多項研究指出疫苗與自閉症無關。根據新聞資料顯示,在 2019 年刊於《內科醫學年鑑》的研究再次指出 MMR 疫苗與自閉症無關,結論亦適用於一些被視為有較高風險的兒童,部份組別兒童更因 MMR 而有較低患自閉症風險

資料來源:衛生署Autism PartnershipScienceMedical News Today

BB 也有機會患自閉症?有何特徵?

自閉症的徵狀通常在 3 歲前出現,徵狀會隨年齡增長而有所變化。主要診斷徵狀於幼兒期較明顯,徵狀較嚴重者或會在 1 歲前被發現:

  • 與別人缺少眼神接觸,較難與照顧者建立親密關係、互相交流或分享感受
  • 語言發展較遲緩,詞彙貧乏,容易將「你」、「我」等代名詞混淆使用,或出現「鸚鵡式說話」
  • 對口頭指示欠缺反應,也甚少使用動作或身體語言去表達自己的需要和感受
  • 出現重複及固執的行為模式,如排列物品、轉動車輪、開關櫃門等
  • 部分兒童可能會有過度活躍、自我傷害或具侵略性的行為

資料來源:衛生署

如何治療自閉症?

現時未有藥物能根治自閉症,但可透過藥物減輕自閉症徵狀,如具侵略性或自我傷害的行為、情緒困擾、強迫及刻板的行為、過度活躍、專注力弱和難以入睡等問題。

雖然如此,多項研究支持及經科學證實使用應用行為分析法 (ABA) 能有效治療自閉症兒童。根據一般國際性醫學指引建議,治療手法必須針對兒童的個別需要進行訓練,如社交、語言、幼年時期的遊戲技巧、社會適應行為等。治療越早開始越好,密集及持久的訓練對兒童更有幫助,亦須家長的參與。治療策略大致可分為 4 種:

1. 行為策略

透過分析行為出現的前因後果,來判斷改變行為的方法,可應用於處理兒童的行為情緒問題及建立新技能上,提昇孩子的學習及生活適應能力。例如將步驟折細並透過清晰指示逐步教導兒童,再以獎勵方法及重複練習的方式,讓兒童掌握新技巧。此外,還可透過圖片交換溝通系統,應用於語言能力較弱的兒童身上,有助提昇其溝通動機、理解及表達能力

2. 綜合策略

針對行為理論丶社交及個人發展要素,例如利用有系統的環境及視覺策略來增加孩子對環境及他人行為的理解,或針對增強社交溝通的主動性、提升情緒處理和面對困難應變能力的綜合教育模式

3. 互動策略

在日常生活中透過遊戲來與兒童互動,促進兒童的情感發展及建立關係,並吸引他們對外界的關注

4. 社交認知策略

策略

簡介

社交情境故事透過簡單的社交故事來演繹不同的社交情境,提升他們推測別人想法的能力,從而建立恰當的社交行為和態度
社交思考訓練幫助孩子理解及推測別人的想法、感受、動機和意圖,並作出適當的回應
朋輩社交技巧培訓以小組形式教導兒童社交溝通技巧,同時亦教導家長如何適切地指導,確保兒童在朋輩中能有效地應用

資料來源:CDC衛生署

什麼是特殊教育 (SEN)?自閉症需要 SEN 或訓練?

香港教育局的特殊教育 (Special Educational Needs, SEN) 是為有特殊教育需要的兒童而設,為他們提供適當的教育及幫助他們發展潛能,助他們成為獨立並適應社會的人。主要的 SEN 學童包括:特殊學習困難(包括讀寫困難及資優)、專注力不足及過度活躍症(ADHD)、自閉症、言語障礙、聽障、視障、 肢體傷殘、智力障礙。

患有自閉症的學生需要清晰的步驟和指引來完成工作,亦難以在同一時間處理多項信息,所以在特殊教育的專業指引下,導師會按部就班給予清晰指引,並利用視覺提示,例如圖畫、流程圖和示範來闡釋提示,幫助他們更易掌握。

自閉症兒童並不是必定需要 SEN 訓練,教育局會根據專業人士的評估和建議,轉介徵狀較嚴重的自閉症學生入讀特殊學校,接受集中的特別照顧,而徵狀輕微或一般的兒童可入讀普通學校。

資料來源:教育局

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