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【中耳炎】如何分辨慢性或急性?一文認清症狀及預防方法!

耳朵腫痛可能是中耳炎的先兆!什麼是中耳炎?小朋友特別容易受感染?急性和慢性有什麼分別?又可以怎樣治療?Bowtie資訊團隊整合關於中耳炎的相關資訊,從成因、症狀到治療及預防方法,助大家更了解這個耳部疾病!
日期 2020-04-08
更新 2020-09-07
目錄
什麼是中耳炎?中耳炎的成因是什麼?中耳炎的症狀是什麼?中耳炎與普通耳炎有何分別?中耳炎有什麼診斷方法?中耳炎有什麼治療方法?中耳炎會復發?怎樣預防中耳炎?

什麼是中耳炎?中耳炎有哪幾類?

耳朵分為外耳、中耳和內耳三個部份,而中耳是位於耳膜後面充滿空氣的空間,連接外耳和內耳的結構。由於中耳與鼻咽相通,所以很容易受上呼吸道的健康狀況影響,倘若咽喉等部位有細菌入侵,中耳有機會被感染,引發出膿和出血等症狀。

簡單來說,當中耳受到感染,就會引發中耳炎。中耳炎分為3種:

  1. 急性中耳炎:通常是因上呼吸道感染,再經由耳咽管的病毒或細菌入侵導致。在七歲以下的兒童之間尤其普遍,患者可能發燒、耳痛、頭痛、沒胃口、輕度弱聽及流耳膿
  2. 慢性中耳炎:多數是急性中耳炎的後遺症,患者耳朵會間歇性流膿,聽力亦會因為耳膜穿破而受損
  3. 積液性中耳炎:倘若炎症嚴重,耳道流液等分泌物有機會在中耳內積聚,阻塞負責調節氣壓的咽鼓管,導致輕微耳痛、聽力減弱甚至傳導性失聰

中耳炎的成因是什麼?兒童感冒容易患上嗎?二手煙都可能關事?

不同種類的中耳炎有各自的成因:

  1. 急性中耳炎:通常由導致感冒或咽喉痛的細菌引起,細菌由耳咽道進入中耳,引致感染。兒童容易在秋冬受到感染,而二手煙和空氣污染亦會增加發炎的風險
  2. 慢性中耳炎:如果耳膜沒有癒合或穿孔,就有機會令細菌進入中耳,引發慢性中耳炎。膽脂瘤會令中耳製造過多纖維組織,壓迫周邊骨質,令細菌滋生,導致炎症擴散
  3. 積液性中耳炎:中耳積聚了黏性的液體,2至6歲的兒童較為常見。如果兒童有敏感、弱聽、鼻塞、打鼻鼾、患有扁桃腺發炎或一年內曾患上急性中耳炎,有較高機會患上中耳積液

中耳炎的症狀是什麼?

中耳炎的病徵如下:

種類 急性中耳炎 慢性中耳炎 積水性中耳炎
病徵
  • 嚴重頭痛
  • 耳朵有脹滿的感覺
  • 失聰
  • 耳鳴
  • 發燒
  • 如果鼓膜破裂,會有血和濃流出
  • 作嘔、嘔吐或肚瀉
  • 常拉耳朵
  • 吞嚥食物困難
  • 病徵較輕微
  • 不會感到痛楚
  • 有黏稠和難聞的膿流出
  • 聽覺受影響
  • 沒有明顯
  • 間中耳脹及耳塞
  • 耳朵有被堵塞的感覺
  • 輕度至中度失聰
  • 嚴重會令耳膜及耳骨受損

中耳炎與普通耳炎有何分別?

中耳炎與普通外耳道感染不同,外耳道感染由細菌或真菌感染引致皮膚發炎。一般患者外耳道會紅腫疼痛,但聽力不會受影響。經常游泳或用棉花棒清潔耳道的人會較易患上外耳道炎,通常用抗生素耳藥滴進外耳道即可。病情嚴重的話,醫生會在顯微鏡下清潔外耳道。

值得一提的是,雖則中耳炎不一定會危害性命,但若果因為疏忽而延誤治療,除了會發炎腫痛外,更有可能令聽力永久性受損。

中耳炎有什麼診斷方法?

醫生通常會先用「耳鏡」儀器檢查耳朵內部,再從中抽取一些流出物的樣本,進行化驗分析,並會提取血液樣本進行檢驗,以確認有沒有受到感染。此外,醫生亦有可能為患者進行聽力測試、頭部X光或CT電腦掃描等,以檢查感染有沒有擴散。

圖一:耳鏡
圖一:耳鏡

中耳炎有什麼治療方法?可滴藥水/用抗生素就可治療嗎?

1. 急性中耳炎

一般可以用抗生素、抗敏藥物或通鼻噴劑治療,滴鼻劑或噴霧可用作清理咽鼓管阻塞。如果患者發熱或疼痛,醫生亦會處方藥物減輕症狀,滴耳劑或劑片有助止痛。

2. 慢性中耳炎

一般會利用抗生素治療,亦可進行「耳膜成型手術」,以修補破裂的耳膜和中耳骨頭的損傷,是較長遠的治療方法,減低復發的風險。如果由膽脂瘤引起,則會以外科手術來移除多餘的組織。

如果急性和慢性中耳炎沒有得到適當的治理,可能會引致失聰或其他嚴重的併發症。如果有嚴重併發症或耳痛,或需進行耳膜穿刺手術或植入中耳通氣管來排出膿液,以紓緩不適。小孔會在數天至一星期內癒合。

3. 積液性中耳炎

一般可以在2至4個月內自行痊癒,有時亦會使用抗生素來治療。如果積液持續不退,醫生亦會建議患者進行耳膜穿刺手術,在耳膜開個細小的洞,插入「通氣管」的管子以排走積液。通氣管通常會在8個月至1年後脫落,而小洞亦會在接下來的8至9個月內癒合。

手術後,游泳時須帶上耳塞,以避免細菌進入耳朵,亦須定時到醫院檢查。不過,使用通氣管存在一定風險,有機會對中耳或耳膜造成永久的損壞。

中耳炎會復發?

慢性中耳炎較容易復發,所以建議進行「耳膜成型手術」,修補破裂的耳膜和中耳骨頭的損傷,是較恆久的治療方法。如果由增殖體和扁桃體受到慢性感染所引起,亦有機會反覆受到感染和發炎,醫生可能會建議患者割除增殖體和扁桃體。

怎樣預防中耳炎?疫苗有用嗎?

由於中耳炎主要因為細菌感染所引致,建議感染上傷風感冒或其他敏感症狀時,應作適當處理,並在日常生活或照顧嬰兒時,亦應注意以下事項:

  • 避免吸煙或吸入二手煙
  • 避免使用奶嘴
  • 在嬰兒出生後首3個月採用母乳餵哺嬰兒
  • 餵哺時用直立的姿勢
  • 保持家居清潔,以免吸入塵埃,刺激上呼吸道
  • 擤鼻時,應緊壓一邊鼻孔,輕輕拍擤出另一邊鼻涕,並互相交替,避免細菌及污染物感染中耳

最常見引致急性中耳炎的細菌中,肺炎鏈球菌佔大約一半,因此注射肺炎鏈球菌疫苗有助減低患上中耳炎風險。此外,定期注射流感疫苗亦能減低因流行性感冒而引發的中耳炎。

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