疾病症狀

【牛皮癬】又稱銀屑病?可導致關節炎和頭皮?一文了解成因、護理和治療方法

牛皮癬,又稱為「銀屑病」,是一種常見的慢性皮膚病。患者的皮膚會出現紅腫斑塊及乾紋,影響外觀,疼痛痕癢,病情反覆又難以斷尾。到底它的成因是什麼?又該如何判斷和治療?Bowtie今次請來余浩德醫生與你一起了解其病徵、護理和治療方法!
日期 2021-01-11
更新 2021-01-11
目錄
甚麼是牛皮癬? 成因及風險因素牛皮癬一般病徵 牛皮癬類型牛皮癬會導致關節炎?牛皮癬其他併發症 診斷方法 治療方案作者簡介

甚麼是牛皮癬?

牛皮癬的學名為「銀屑病」,當患者的自身免疫系統出現異常,令皮膚更新周期比一般人快,增新的皮膚細胞則會形成紅腫斑塊,並被銀白色皮屑所覆蓋。嚴重時可佈滿全身或長出膿胞。

牛皮癬在香港的病發率約為0.3%,發病的高峰期為20至30歲和55至65歲。患者難以完全治癒,將終生受影響。

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成因及風險因素

現時牛皮癬的具體成因尚未清楚,然而遺傳基因和環境因素都會引致皮膚的免疫細胞發炎,令皮膚加速製造新細胞,形成牛皮癬斑塊。

  • 遺傳因素:醫學界已發現超過10條跟牛皮癬有直接關係的基因,相信遺傳基因是最大因素,但有相關基因也不一定會患牛皮癬
  • 環境因素:沒有家族病史亦有機會患上牛皮癬,觸發因素包括咽喉細菌感染、某些藥物(如部份消炎止痛藥、抗血壓藥和抗真菌藥)、壓力、吸煙、飲酒、肥胖、皮膚受損等

牛皮癬一般病徵

普遍患者的皮膚會出現銀白鱗狀的紅色斑塊,看起來像是皮膚粗糙乾燥,與周邊正常皮膚有明顯分別。斑塊的大小和形態各有不同,受影響皮膚會感到痕癢或疼痛,常見於以下位置:

  • 手肱、膝蓋及腰間:出現鮮紅或深紅色的斑塊,表面有銀白色鱗狀皮層
  • 頭皮:呈現紅斑及容易產生頭皮屑,早期會出現於近髮腳的位置
  • 指甲:出現坑紋、厚化或甲床剝離,嚴重的話指甲會明顯變形

牛皮癬大多對稱出現,亦有機會遍佈全身及長出膿疱。

牛皮癬類型

不同類型的牛皮癬之病徵及出現的位置亦稍有不同,以下更具體的分類可作參考。5種類型中又以斑塊狀牛皮癬最為常見。

  • 斑塊狀牛皮癬 (Plaque Psoriasis)​:患者的皮膚出現粉紅或紅色鱗狀且突出的斑塊,於膝及手肘特別明顯。
  • 屈側型牛皮癬​ (Flexural Psoriasis):又稱逆向型牛皮癬,患處多出現於皮膚摺疊處,如腋下及腹股溝。此類牛皮癬的患者皮膚上會有鮮紅色的閃亮斑塊、感到輕微痕癢或不適。
  • 膿皰型牛皮癬 (Pustular Psoriasis):此類型非常罕見且,患者會出現含膿的皮皰 (膿皰),泛發性膿皰型牛皮癬 (Generalised Pustular Psoriasis)更會令全身出現膿皰,患者多要住院,嚴重可致命。
  • 紅皮型牛皮癬 (Erythrodermic Psoriasis):此類型同樣罕見及嚴重,但較少單獨出現。紅皮型牛皮癬的患者多數同時患上另一種牛皮癬,他們全身皮膚紅腫發炎,貌似曬傷。而皮膚發炎可引致嚴重併發症,患者須入院治療。
  • 滴狀牛皮癬 (Guttate psoriasis)​:患者多為兒童及年青成人一般是在喉部感染後觸發,他們的全身會忽然出現眾多細小的鱗狀炎皰,貌似雨點。

牛皮癬會導致關節炎?

牛皮癬亦會影響關節,引發5類牛皮癬關節炎,當中以「遠端性關節炎」及「寡關節炎」較常見:

  1. 對稱性影響多關節的病型:與類風濕關節炎相似
  2. 脊柱病型:影響中軸關節,如脊柱、骶髂關節和髖關節等,與強直性脊柱炎相似
  3. 遠端性關節炎:影響手指及腳趾末節的細小關節
  4. 寡關節炎:不對稱地影響3個或以下關節
  5. 殘毀性關節炎:關節因長期磨蝕,導致關節端骨出現溶解,以致有永久殘損變形情況,例如指節會變成如望遠鏡式的套疊狀等

患者會出現關節紅腫、發炎、晨僵等病徵,令關節無法靈活活動,與類風濕關節炎相似,但此病會侵蝕關節和導致骨質增生,有機會令關節永久變型。

牛皮癬其他併發症

除了牛皮癬關節炎外,牛皮癬有機會引致心臟和腦部血管疾病,包括心肌梗塞、心臟衰竭和中風等致命疾病,亦有醫學研究證明牛皮癬患者有較高機會患上其他免疫系統疾病,如虹膜炎和發炎性腸病。

此外,有本地研究指出,25%牛皮癬患者有不同程度的抑鬱症,對日常及社交生活造成影響。

診斷方法

醫生一般會以臨床診斷方式,透過詢問患者徵狀,檢查皮膚和指甲來診斷牛皮癬。醫生亦有可能會進行皮膚組織的病理檢測,以排除濕疹或其他皮膚病。如果懷疑患者有牛皮癬關節炎,則會進行血液測試、關節液化驗、X光檢查或磁力共振等,以作進一步診斷。

治療方案

現時尚未有方法完全根治牛皮癬,但可進行多種療法以舒緩徵狀,一般分為以下4種治療方案:

  • 外敷藥物治療

患者可選用外塗藥霜或軟膏,常用的外用治療藥物包括焦油劑、含地蒽酚(Dithranol)、類固醇藥霜、維他命D衍生素、維他命A衍生素等。選用哪種藥膏則視乎牛皮癬的種類和病情而定。

  • 口服藥物治療

如外敷藥物沒法控制病情,或牛皮癬範圍廣泛,醫生或會處方口服藥片以抑制免疫系統,緩和皮膚細胞更生速度。常見的藥物有甲氨蝶呤 (Methotrexate)​、阿維 A (Acitretin)​、環孢素 (Ciclosporin),這些都有嚴重副作用,必須經醫生處方才可服用,懷孕期間切勿服用。

  • 生物藥物治療

生物藥物是較新的牛皮癬治療方案,一般用於嚴重牛皮癬患者,或曾嘗試其他療法但仍無效的患者。藥物主要控制患者的免疫系統,成效可能較其他治療好。生物藥物是液劑,可透過皮下注射或靜脈注射,常見藥物包括依那西普 (Etanercept)、阿達木單抗 (Adalimumab)、英夫利西單抗 (Infliximab)、優特克單抗 (Ustekinumab)​等。

  • 光學療法

醫生會視乎患者的牛皮癬類型及影響範圍,建議患者接受紫外光治療,透過紫外線的能量局部抑制過分活躍的皮膚免疫系統。常見的光學療法包括UVB紫外線光效治療、或會配合焦油劑治療、補骨脂素配合UVA紫外線光效治療等。療程劑量及次數因病情而定。

常見問題
1. 牛皮癬會傳染嗎?和癬有什麼分別?

牛皮癬並非傳染性疾病,是由於免疫系統失去平衡所致,並難以完全根治。然而,癬是一種傳染性皮膚病,由寄生於皮膚的真菌引致,可以透過藥物根治。

2. 牛皮癬和一般皮膚敏感有何分別?

雖然牛皮癬都會出現皮膚炎症,但它是一種自身免疫系統疾病,屬於慢性疾病,很難完全斷尾。醫生會透過發病的分佈和位置來作判斷,牛皮癬一般會影響頭皮、髮線以至耳朵附近位置,亦有機會影響指甲,引致變型、出現坑紋和出現斑點等。此外,醫生亦會透過家族病史等不同因素來判斷是否患上牛皮癬,而非其他皮膚病。

3. 如何避免病情惡化並舒緩不適?

患者可通常日常護理並注意以下事項,來避免病情惡化和舒緩牛皮癬帶來的不適:

  • 使用潤膚霜或潤膚液,以軟化及舒爽皮膚
  • 用溫水淋浴以軟化牛皮癬,洗澡時亦可添加浴油
  • 避免使用帶刺激性的化妝品、護膚品及沐浴露等
  • 避免曝曬或用過熱的水洗澡
  • 可透過水療及物理治療紓緩關節不適及疼痛

作者簡介

余浩德醫生

  • 皮膚及性病科 
  • 英國牛津大學內外全科醫學士 BMBCh (Oxon) 
  • 英國皇家內科醫學院院士 MRCP (UK) 
  • 英國格拉斯哥皇家醫學院皮膚病科文憑 Dip Derm (Glasg) 
  • 香港內科醫學院院士 FHKCP 
  • 香港醫學專科學院院士(內科) FHKAM (Medicine)
余浩德醫生
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