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自閉症兒童有7大特徵!如何評估自閉傾向?

小朋友行為異常,在社交或學習上都出現困難,擔心他患上自閉症?其實自閉症是什麼?又有什麼特徵?Bowtie 資訊團隊搜集自閉症的相關資訊,包括自閉症兒童的特徵和評估方法,與大家一起了解這種常見的發展障礙。
日期 2020-02-28
更新 2022-11-09
目錄
什麼是自閉症譜系?自閉症有多普遍?男童比女童患者多 4 倍!香港自閉症人數或達 11 萬自閉症的成因,會遺傳嗎?自閉症兒童 7 大特徵患者何時會出現自閉症特徵?如何評估自閉傾向?治療自閉症的方法哪些名人有自閉症?Bowtie 「眼保健」兒童護眼計劃

什麼是自閉症譜系?

自閉症是一種先天性發展障礙,又稱為「自閉症譜系障礙」(Autism Spectrum Disorder, ASD)。患者會出現不同程度的認知、情緒、行為及社交上的困難,通常於出生後幾年內確診。

自閉症譜系障礙是一系列發展障礙的統稱,其中包括:

  • 自閉症(Autism )
  • 亞氏保加症(Asperger Syndrome)
  • 高功能自閉症
  • 自閉症傾向
  • 自閉症徴狀
  • 非典型自閉症

自閉症有多普遍?男童比女童患者多 4 倍!

根據美國疾控中心的數據顯示每 44 名兒童就有 1 名患有自閉症,在 2009 至 2017 年期間的統計數據更指出,3 – 17歲兒童或青少年當中,17% 患有自閉症譜系障礙。

此外,男童患上自閉症的人數比女童多 4 倍

香港自閉症人數或達 11 萬

根據香港教育局數字:

  • 患上自閉症的小學生人數,由 2014/15 學年的 3,801 人,增加約 5 成至 2018/19 學年的 5,693 人
  • 至於中學生,被確診自閉症的學生人數由 2014/15 學年的 1,985 人,增至 2018/19 學年的 3,844 人,增幅約 94%
  • 患自閉症的中小學學生合共達 9,537 人

另一方面,根據「香港自閉症聯盟」於 2019 年估計的數字,香港約有 7.5 萬至 11.3 萬人患有自閉症。

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自閉症的成因,會遺傳嗎?

現時仍未有確實的成因,但有多項研究提出關於基因遺傳、生理及神經系統異常、環境因素或疫苗等假設

1. 遺傳因素

多項研究指出,同卵雙生兒的共病率遠高於異卵雙生兒,約 10% 的自閉症患者也同時患有其他遺傳及基因突變疾病(如唐氏綜合症、結節性硬化症等),但由於當中涉及太多基因組合,研究受基因突變、腦部結構受損、在母體內成長時的環境影響,因此不可判定自閉症與遺傳有 100% 的關連。

亦有學者於《科學》的研究指出,母親會將編碼基因突變傳到下一代,父親則將影響較為輕微的非編碼基因結構變異遺傳,並在混合來自母親的有問題變異中,才會導致下一代出現自閉症症狀。

這只是初步研究結果,與遺傳基因的關聯仍有待進一步研究。

2. 生理及神經系統異常

有學者提出患者的學習模式與一般兒童不同,可能是因為他們缺乏吸收和處理基本資訊的能力,令他們難以發展語言、遊戲和社交技能,包括未能模仿同伴中學習等。

3. 環境因素

學界有不少與環境毒素、飲食相關的假設,但至今仍未有可靠的科學證據顯示自閉症與這些環境因素有任何關聯。

4. 接種麻疹疫苗

自從 1998 年一份研究指出麻疹腮腺炎德國麻疹混合疫苗(MMR)會令兒童患上自閉症後,即使這項研究已被撤回,但仍有反疫苗人士對此表示關注。多年來有多項研究指出疫苗與自閉症無關。

根據新聞資料顯示,在 2019 年刊於《內科醫學年鑑》的研究再次指出 MMR 疫苗與自閉症無關,結論亦適用於一些被視為有較高風險的兒童,部份組別兒童更因 MMR 而有較低患自閉症風險。

自閉症兒童 7 大特徵

患上自閉症的兒童與成人的特徵相似,分別在於自閉症兒童是天生的,而成人患上自閉症多是由後天因素影響的。到成年才患上自閉症的人仕多是因為工作壓力、環境突變或其他環境因素引致精神失調。

自閉症患者的 7 大特徵如下:

  1. 社交互動能力困難

  • 表現冷漠、被動,或過份熱情、古怪
    例如:與人相處時缺乏眼神接觸或情感交流、抗拒別人接觸身體(如擁抱)、喜歡獨自玩耍、不會與人分享、不願意聆聽別人等
  1. 非語言溝通困難

  • 難以運用非語言溝通技巧與人交流,有表達障礙
    例如:不懂眼神接觸,不會指向物件以表示需要、缺乏面部表情、音調較高、語氣刻板或古怪、不懂協調語言和非語言溝通
  1. 發展人際關係困難

  • 與人相處欠缺技巧,難與他人建立友誼,只與有共同興趣的人作伴
    例如:不懂運用詞彙、欠缺同理心、不理解社交上的「潛規則」或非直接的溝通模式(如比喻、諷刺等說話)、表現頑皮或暴力
  1. 重複行為

  • 症狀多數出現於學前或學齡期的自閉症患者
    例如:排列物品、開關櫃門、轉動車輪、重複背誦某些語句、重複詢問相同問題等,或會在興奮時不停地拍動雙手、撞頭、搖動身體、自轉或來回走動等
  1. 固執不變

  • 過份堅持原則及常規,處事欠缺彈性,容易情緒激動或與人爭執,難以適應生活上的轉變
    例如:堅持行走路線、物品位置、食物種類等,並對改變產生強烈的情緒反應
  1. 狹隘興趣

  • 興趣狹隘,玩意及遊戲技巧亦比較單一、重複和欠缺變化,並對興趣過份沉迷
    例如:喜愛背誦巴士路線、交通標記、地鐵站名、地圖、日曆、恐龍、太空、動植物等
  1. 感官反應異常

  • 感官有過高或過低的反應,過份追求或逃避某些感官刺激
    例如:對某些聲音、質感有極端的恐懼或抗拒、對溫度及痛楚反應過低、過分追求嗅某種味道、觸摸某種質感的物件或凝視某些光源及動態(如轉動的物件)

患者何時會出現自閉症特徵?

自閉症的徵狀通常在 3 歲前出現,徵狀會隨年齡增長而有所變化。主要診斷徵狀於幼兒期較明顯,徵狀較嚴重者或會在 1 歲前被發現。

如何評估自閉傾向?

由於自閉症的表面症狀與其他發展障礙相似,每個患者在不同歲數及發展階段,表徵行為也有所不同,醫生需為患者作詳細評估,並排除其他可能性。

根據精神疾病診斷與統計手冊 ─ 第五版(DSM-5),被診斷為自閉症的患者會出現明顯的社交溝通及人際關係的障礙,以及行為重複及興趣狹窄,並出現以下特徵:

必有徵狀:

  • 人際交往障礙
  • 社交溝通障礙
  • 發展友誼、各種人際關係及社交遊戲的障礙

並出現以下其中 2 項徵狀:

  • 重覆肌肉活動、重覆使用物件及對話
  • 過度堅持某些規則及流程
  • 興趣狹窄並過度熱切
  • 感知過敏或過弱,或對某些感覺特別有興趣(如痛楚、溫度、 光線及聲音等)

自閉症程度分為 3 個嚴重組別,依照需要支援的程度區分。如果不符合以上診斷條件者,或會診斷為社交溝通障礙。

如家長懷疑子女患上自閉症,可先到母嬰健康院、學生健康服務、醫院兒科、私家醫生、臨床或教育心理學家等,進行初步評估。如兒童需要進一步評估,會轉介到兒童體能智力測驗中心或醫院兒童及青少年精神科作進一步檢查。

家長可以根據孩子的年齡選擇合適的評估檢查表,自行為子女進行初步評估。當然,評估結果只供參考。

  1. 適用於 18 – 24 個月大幼兒:幼兒自閉症量化檢查表 Quantitative Checklist for Autism in Toddlers(Q CHAT)
  2. 適用於 4 – 11 歲大兒童:自閉症光譜量表 Autism Spectrum Quotient Child Version (AQ 10)

治療自閉症的方法

現時未有藥物能根治自閉症,但可透過藥物減輕自閉症徵狀,如具侵略性或自我傷害的行為、情緒困擾、強迫及刻板的行為、過度活躍、專注力弱和難以入睡等問題。

雖然如此,多項研究支持及經科學證實使用應用行為分析法(ABA)能有效治療自閉症兒童。根據一般國際性醫學指引建議,治療手法必須針對兒童的個別需要進行訓練,如社交、語言、幼年時期的遊戲技巧、社會適應行為等。治療越早開始越好,密集及持久的訓練對兒童更有幫助,亦須家長的參與。

治療策略大致可分為 4 種:

1. 行為策略

透過分析行為出現的前因後果,來判斷改變行為的方法,可應用於處理兒童的行為情緒問題及建立新技能上,提昇孩子的學習及生活適應能力。例如將步驟折細並透過清晰指示逐步教導兒童,再以獎勵方法及重複練習的方式,讓兒童掌握新技巧。

此外,還可透過圖片交換溝通系統,應用於語言能力較弱的兒童身上,有助提昇其溝通動機、理解及表達能力。

2. 綜合策略

針對行為理論丶社交及個人發展要素,例如利用有系統的環境及視覺策略來增加孩子對環境及他人行為的理解,或針對增強社交溝通的主動性、提升情緒處理和面對困難應變能力的綜合教育模式。

3. 互動策略

在日常生活中透過遊戲來與兒童互動,促進兒童的情感發展及建立關係,並吸引他們對外界的關注。

4. 社交認知策略
策略簡介
社交情境故事透過簡單的社交故事來演繹不同的社交情境,提升他們推測別人想法的能力,從而建立恰當的社交行為和態度
社交思考訓練幫助孩子理解及推測別人的想法、感受、動機和意圖,並作出適當的回應
朋輩社交技巧培訓以小組形式教導兒童社交溝通技巧,同時亦教導家長如何適切地指導,確保兒童在朋輩中能有效地應用

哪些名人有自閉症?

自閉症患者因有社交及溝通障礙、固執或興趣狹隘等症狀,令他們無法理解常規,並對自身興趣非常專一和執著。因此,他們往往具有特殊的天賦,能創作出與別不同的作品和發明。根據綜合研究指出,不少偉大的發明家、創作家、企業家、表演者都確診或懷疑患有自閉症,包括:

  • 蘇珊‧波伊爾 (Susan Boyle)─ 歌手
  • 添‧布頓 (Tim Burton)─ 鬼才電影導演
  • 路易斯‧卡羅(Lewis Carroll)─ 兒童文學作品《愛麗絲夢遊仙境》的作者
  • 查爾斯‧達爾文(Charles Darwin)─ 博物學家、地質學家和生物學家
  • 阿爾伯特‧愛因斯坦(Albert Einstein)─ 物理學家
  • 比爾‧蓋茨(Bill Gates)─ 微軟公司聯合創始人
  • 史提夫‧喬布斯(Steve Jobs)─ 蘋果公司前行政總裁
  • 史丹利‧寇比力克(Stanley Kubrick)─ 電影導演、先鋒導演
  • 米開朗基羅(Michelangelo)─ 著名雕塑家、畫家、建築師、詩人
  • 莫札特(Wolfgang Amadeus Mozart)─ 作曲家
  • 牛頓(Sir Isaac Newton)─ 數學家、天文學家和物理學家
  • 田尻智(Satoshi Tajiri)─《精靈寶可夢》系列的企劃者
  • 尼古拉‧特斯拉(Nikola Tesla)─ 發明家

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什麼是特殊教育(SEN)?自閉症需要接受 SEN 或訓練?

香港教育局的特殊教育(Special Educational Needs, SEN)是為有特殊教育需要的兒童而設,為他們提供適當的教育及幫助他們發展潛能,助他們成為獨立並適應社會的人。主要的 SEN 學童包括:特殊學習困難(包括讀寫困難及資優)、專注力不足及過度活躍症(ADHD)、自閉症、言語障礙、聽障、視障、 肢體傷殘、智力障礙。

患有自閉症的學生需要清晰的步驟和指引來完成工作,亦難以在同一時間處理多項信息,所以在特殊教育的專業指引下,導師會按部就班給予清晰指引,並利用視覺提示,例如圖畫、流程圖和示範來闡釋提示,幫助他們更易掌握。

自閉症兒童並不是必定需要 SEN 訓練,教育局會根據專業人士的評估和建議,轉介徵狀較嚴重的自閉症學生入讀特殊學校,接受集中的特別照顧,而徵狀輕微或一般的兒童可入讀普通學校。

用藥物可以治療自閉症?

目前尚未有證據證明藥物能根治自閉症。不過藥物或可以減低具侵略性、高傷害、過度活躍等行為。

有關藥物包括多巴胺拮抗劑(如 Haloperidol,Risperidone),不過藥物可能會引起副作用。

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