根據新聞資料顯示,於2019年11月12日北京有兩名來自內蒙古的患者被確診患上鼠疫,屬於傳染性極高的肺鼠疫個案。於同月13日,中國疾病控制中心表示疫情「進一步擴散的風險極低」;而於同月16日, 北京市衛健委指一名患者病情加重,但全市並無新增鼠疫病例。

消息一出,就引起中港台的市民關注,更有人擔心這是「大瘟疫前兆」,到底鼠疫是什麼?又是否那麼可怕?Bowtie 資訊團隊搜集鼠疫的相關資訊,剖析鼠疫/黑死病的來源和病徵,以及其治療和預防方法!

 

什麼是鼠疫?

說到「鼠疫」,大多數人都會想起14世紀在歐洲爆發的大瘟疫 ── 當時死者的皮膚呈現黑色斑點,所以又稱為「黑死病」。瘟疫前曾出現大型鼠疫,病菌由黑鼠皮毛內的跳蚤傳播。據美國國家生物技術資訊中心的文獻記載,當時「黑死病」估計導致歐洲30-50%人口喪命。BBC報道指,死亡人數總數超過5000萬人;以全世界計更高達7,500萬人。

其實鼠疫是一種由以老鼠為首的齧齒動物傳播的傳染病,疾病由耶爾森桿菌所引致。鼠疫屬於致命疾病,主要分為3種:腺鼠疫、肺鼠疫和敗血性鼠疫。

  • 腺鼠疫:透過嚙齒類動物身上的跳蚤叮咬傳染給人類,潛伏期為 2至 6 天,死亡率高達30% 至60%;
  • 肺鼠疫:透過飛沫傳播,可通過與患者接觸而感染疾病,傳染性極高。潛伏期為 1至 4 天,若不盡快治療,死亡率可達100%;
  • 敗血症鼠疫:不論是腺鼠疫或肺鼠疫,當鼠疫桿菌侵入血液時,則會可能蔓延到身體其他器官,並引致嚴重併發症。

 

耶爾森桿菌的傳播模式

近年鼠疫的爆發情況

在歐洲的「黑死病」瘟疫後,世界不同地區都不時爆發鼠疫。自上世紀九十年代開始,大部分人類個案都在非洲發生,亦曾在亞洲和南美洲流行,包括剛果民主共和國、馬達加斯加、秘魯等,而最近在北京朝陽醫院確診的兩則病例屬於高傳染性的肺鼠疫。

WorldPlagueMap根據世界衛生組織的統計顯示,在2010至2015年期間,全世界共有3248例鼠疫確診病例,當中有584人死亡。

根據奧斯陸大學的文獻,國際上的鼠疫報告病例集中於社會經濟情況較落後的發展中國家。這些地區的公共衞生政策均未達到最理想的水平,衞生設施一般較差,高風險的行為較為普遍。

雖然鼠疫大多在發展中國家出現,但例如美國等已發展國家亦不能完全免疫。有報道指,美國每年仍約錄得約12個由鼠疫導致的死亡個案。

 

鼠疫病徵

一旦患上腺鼠疫或肺鼠疫,患者會分別出現以下病徵:

腺鼠疫肺鼠疫
  • 頭痛
  • 發冷顫抖
  • 發燒
  • 疲倦
  • 淋巴結腫脹和疼痛(淋巴結炎)
  • 發冷
  • 發燒
  • 頭痛
  • 全身疼痛
  • 虛弱
  • 胸口翳悶
  • 痰帶血
  • 呼吸困難

肺鼠疫屬於嚴重疾病,具極高傳染性,若不及早治理,患者會很快死亡。

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如何治療鼠疫?

由於鼠疫用於高傳染性的疾病,患者必須立即被隔離,並服用抗生素。美國疾病控制與預防中心的研究指出,自世界進入「抗生素時代」,鼠疫的死亡率已從過往的66-93%(未治療)降至16%(已治療)。

因此,只要及時接受治療,其實大部份鼠疫患者都可以被治癒的。

 

有什麼預防方法?

首先應保持家居環境清潔,杜絕鼠類動物來源:

  • 妥善儲存食物於有蓋的容器內
  • 不要把寵物的糧食擱置過夜
  • 把所有垃圾和食物的渣滓存放於有蓋垃圾箱內,並每天清理一次
  • 避免堆積雜物
  • 定期檢查花圃以防齧齒動物繁殖

此外,在衛生環境較差的地方宜穿著長袖衫褲,並在外露皮膚上搽抹昆蟲驅避劑,以防止被跳蚤叮咬而感染疾病。如外遊時到訪有鼠疫的地方,應採取以下保護措施:

  • 穿着長袖衫褲,並塗上昆蟲驅避劑/殺蟲劑
  • 避免到郊外、露營或狩獵
  • 切勿接觸齧齒動物、動物屍體及受污染物件
  • 避免接觸咳嗽或肺部感染的病人
  • 經常徹底清潔雙手

若當地有肺鼠疫個案,應避免到人多的地方,時刻提高警覺,保持個人衛生,以防感染疾病!

資料來源:衛生署世界衛生組織BBC News衛生署 旅遊健康服務

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