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【淋巴癌】詳細解釋症狀、分類、診斷、治療和存活率!

淋巴癌是本港十大癌症之一,平均發病年齡為 50 歲。它又稱「沉默的癌症」,皆因初期症狀與感冒等小病十分類似,令患者容易掉以輕心,錯過最佳治療黃金期。究竟淋巴癌有哪些常見病症?存活率又有多高?就讓Bowtie團隊和你一起深入剖析!
作者 Bowtie 團隊
日期 2020-10-29
更新 2021-06-30
目錄
什麼是淋巴?什麼是淋巴癌?淋巴癌種類淋巴癌常見成因淋巴癌6大症狀 淋巴癌期數和存活率醫生如何診斷檢驗5大治療方法治療期間的護理癌症復發怎麼辦?
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什麼是淋巴?

在解釋什麼是淋巴癌前,我們不妨先了解何為淋巴。淋巴系統是人體免疫系統的一份子,協助身體抵抗疾病和預防感染。沿著淋巴管有許多大大小小的豆狀組織,稱為淋巴結 (lymph node)或淋巴腺 (lymph glands)。

淋巴結遍佈全身,包括手臂、胸膛、小腹、脖子等等,所以身體任何位置都有機會出現淋巴癌。

淋巴癌

什麼是淋巴癌?

當淋巴組織出現癌變,就會成為淋巴癌。正常情況下,淋巴細胞如B細胞、T細胞及NK細胞等的數量會維持在固定水平,但某些原因會使淋巴球的分裂和成長變得不受控制,出現異常增生,演變而成為癌細胞。

曾有醫生指出現在約50%的淋巴癌會在淋巴結出現,剩下的一半則可能直接出現在任何器官,例如胃、鼻腔、甲狀腺或乳房等等,損壞器官機能。

淋巴癌種類

淋巴癌主要分為何傑金氏淋巴癌 (Hodgkin’s lymphoma) 非何傑金氏淋巴癌 (Non-Hodgkin’s lymphoma) 2大類,基本差別體現在於病理學及臨床表現上,而香港以非何傑金淋巴瘤的患者居多。

何傑金氏淋巴癌 非何傑金氏淋巴癌
常見發病年齡 多見於 15 至 30 歲的青年或老年 沒有規律
常見病變部位 頸部淋巴腺 可發生在淋巴系統以外的組織,如扁桃腺、胃腸道、鼻腔、 鼻咽、皮膚、骨髓和中樞神經系統等
病情發展 從病發部位逐步擴散至鄰近、腋下、胸腔、 腹腔或較遠的淋巴腺,最後蔓延到骨髓及其他器官 非何傑金氏淋巴癌又分為慢性 (低惡性) 及 急性 (高惡性)。
慢性的發展非常緩慢,即使沒有治療,多數患者仍可存活 5 至 10 年;相反,高惡性的病情發展甚為迅速,患者可能在數月間病逝
痊愈率 80% 或以上的早期患者會獲得根治 沒有規律

淋巴癌常見成因

  • 年齡:

大部分患者的年齡都在 60 歲或以上,不過部分淋巴癌則在年輕人間更為常

  • 性別:

一般而言,非何傑金氏淋巴癌更常見於男性,不過女性患上部分類型的非何傑金氏淋巴癌的機率較高,原因未明

  • 家族遺傳:

假如直系親屬如父母、子女、兄弟姊妹患有非何傑金氏淋巴癌,就有較高風險患病

  • 長期接觸某些化學物或藥物:

部分治療癌症的化療藥物,有機會增加多年後患非何傑金氏淋巴癌的風險

  • 長期暴露於輻射之下:

原子彈爆炸和核反應堆意外的生還者有較高風險患上各種癌症,而曾接受放射治療和化療的患者,在將來患上非何傑金氏淋巴癌的風險也會輕微提高

  • 免疫功能低

以下人士患上非何傑金氏淋巴癌的風險較高:

  • 接受器官移植後需服用免疫抑制劑人士
  • 愛滋病患者
  • 曾受人類T淋巴細胞病毒 (HTLV-1)、人類皰疹病毒第四型 (EBV)、人類皰疹病毒第八型 (HHV-8) 感染人士
  • 先天免疫功能缺陷兒童

淋巴癌6大症狀

:突然無故發燒

:脖子、腋下或腹股溝內長出隆起的腫塊,不會有痛感

:腹部疼痛、腫脹,或有飽脹感

:晚間大量盜汗

:持續咳嗽、氣促,伴隨呼吸困難或胸痛

:3個月內體重無故減少 5% 或以上

淋巴癌期數和存活率

淋巴癌病情主要分為 4 期。第 1 及 2 期被視為早期,而第 3 及 4 期則被為晚期。

分期 病情
I 期 淋巴癌只出現在一個位置
II 期 多於一個位置出現淋巴癌,但只集中在同側的橫隔肌以上或以下
III 期 橫膈膜上下同時出現多於一個淋巴癌
IV 期 擴散至一個或多個淋巴腺以外的器官,如肝臟、中樞神經系統和骨髓

對於患上早期何傑金氏淋巴瘤的病人,只要結合化療和放射治療,痊癒率可高達 80% 至 90%。而患上晚期何傑金氏淋巴瘤的話,也有 60% 至 70% 的機會能獲得根治。

至於早期非何傑金氏淋巴瘤的患者,約 7 至 8 成可以康復;晚期患者則有約 3 至 5 成機會可以痊癒。

和其他疾病一樣,「及早發現,及早治療」正是提升存活率的重要因素。

醫生如何診斷檢驗

如病人出現疑似淋巴癌的症狀,醫生在詢問過病人的個人及家族病史後,會先進行基本檢查。

  • 觸診 

醫生會觸摸病人的頸脖、腋下、胸膛或鼠蹊部,觀察是否有腫脹跡象。 

  • 活組織檢驗 

其後,醫生會再進行初步檢查,其中活組織檢驗是較常見,也是唯一能確診非何傑金氏淋巴癌的方法。獲取活組織的方法有 2 種,分別是「針管抽取活組織檢驗」和「組織切片檢查」。得到活組織切片後,醫生會將它放在顯微鏡下檢查,深入了解淋巴癌細胞是否存在。

如病人確診淋巴癌,醫生會進一步深入檢驗,以求更肯定癌細胞會出現在身體甚麼部位。

  • 驗血

醫生會為病人抽取血液樣本,藉此檢查紅血球、白血球和血小板的數目。假如血液數目低,可能代表淋巴癌已經擴散到骨髓。同時,由於淋巴癌腫瘤會影響肝臟和腎臟的功能,醫生可透過血液數目,了解這些器官是否已被淋巴癌細胞攻擊。

  • 造影檢查

醫生能透過造影,了解淋巴癌腫瘤是否已擴散到身體其它部位。造影檢查對淋巴癌的診斷準確度達 80 至 90%:

胸部X光檢驗 (X-ray) 檢查胸部是否有腫脹的淋巴結
電腦斷層掃描 (CT) 檢查腹部、盆骨、胸部、頭部和頸部是否有腫脹的淋巴結
正電子掃描 (PET) 透過觀察患者體內不同部位的葡萄糖吸收量,判斷腫瘤細胞新陳代謝的情況及位置

5大治療方法

最常見的化療是靜脈注射和口服藥物,旨在消滅快速生長的細胞,所以身體內其他快速生長的細胞如毛髮等也會受到影響。

療程會以週期形式進行,詳細安排視乎淋巴癌的種類和階段而定,每個週期一般相隔幾星期。患者可能只需接受化療,或同時接受化療和電療。

  • 放射治療

又稱為電療,藉由高能量射線來破壞癌細胞,防止其分裂的同時,幫助縮細腫瘤,減輕腫瘤引致的痛楚。此療法主要應用於治療某些較初期的淋巴癌,較晚期或擴散速度較快的淋巴癌則需要配合化療進行。

  • 類固醇治療

類固醇這種藥物常常和化學治療一起使用,減輕患者在接受治療期間的不適。淋巴癌患者通常只需在短期間內服用類固醇,因此副作用較少。

即標靶藥物,透過針對癌細胞中的特定蛋白,刺激免疫系統,或利用人工製造的免疫系統組成部分,去殺死癌細胞或減慢它們的增長速度。比起單獨服用傳統化療藥物,同時接受免疫治療能大大降低潛在的不良反應。

醫生會先破壞患者的骨髓和剩餘的癌細胞,然後再植入預先從患者身上或其近親身體抽取的幹細胞或部分骨髓到患者體內,令患者身體可以重新製造各類血細胞。

只有少數非何傑金氏淋巴癌患者適合接受幹細胞或骨髓移植:

  • 淋巴癌進入緩解期,但仍有機會復發
  • 淋巴癌已第二次進入緩解期
  • 淋巴癌對其他治療方法沒有反應

治療期間的護理

正式接受治療之前,醫生會先向病人詳細講解治療程序、風險和副作用。

治療期間,患者應嚴格遵從醫生指示,按時服藥及覆診。假如因治療的副作用感到不適,應及時告訴醫生,採取適當的對症措施,緩和不適。

患者亦應保持均衡飲食、適量的運動和休息。另外,由於治療期間,藥物的副作用可能令患者免疫力下降,所以應盡量減少到人煙稠密的公共場所,避免接觸患上感冒或其他傳染病的親友。

癌症復發怎麼辦?

香港患者大多屬於高惡性淋巴癌,針對這種性質的淋巴癌,只要 2 年內不復發便算痊愈。相反,低惡性淋巴癌的復發機率更高,即便痊愈也可能在數年後復發,較難斷尾。

一旦不幸復發,當然要盡可能再治療,即使未必能徹底根治,也可透過治療收縮癌細胞,控制病情。

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