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【灰甲】茶樹油未必有用?立即認清初期症狀及治療方法!

相信大家也聽過灰甲,有想過自己亦有機會感染嗎?香港潮濕悶熱,皮膚表面容易滋生細菌。雙手常沾水的人士自然有機會感染,赤腳出入泳池或海灘,穿著涼鞋外出,也可能沾染惡菌,造成感染。若未有妥善處理及治療灰甲,後果十分嚴重!若發現初期症狀,必須馬上處理!
日期 2020-09-10
更新 2020-09-10
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甚麼是灰甲?初期有甚麼症狀?懷疑自己患上灰甲,如何處理及治療?灰甲難唔難醫好?灰甲成因不妥善處理灰甲有咩後果?如何預防灰甲?

甚麼是灰甲?初期有甚麼症狀?

灰甲又名「甲癬」,屬皮膚癬病的一種。當真菌接觸指甲的裂縫或傷口,並匿藏於甲內繁殖,就會形成灰甲。

初期症狀︰指甲表面呈灰、啡、白、黃、變得凹凸不平,越長越厚變得脆弱,容易碎裂。出現以上症狀就要盡快處理了!延遲治療可引致難以想像的嚴重後果。

懷疑自己患上灰甲,如何處理及治療?

事實上,皮膚科醫生可透過少量指甲進行真菌培植化驗,配合經驗作出準確診斷。而一般來說,治療灰甲有4個方法。

  1. 塗上外用藥物:大家可於灰甲表面塗上抗真菌藥水或藥膏。塗上藥物時,建議先銼甲,因真菌會導致指甲變厚,令藥力難以滲透至患處。此類外用藥物之副作用較少,但治療時間相對較長。坊間流傳不少偏方,例如,在灰甲塗上茶樹油(據說茶樹油有消炎及抗真菌功效),每天使用2至3次,有效撃退真菌,然而此類偏方的療效未經臨床研究認證。
  2. 服用抗真菌藥物︰當外用藥物無效,或灰甲較嚴重時,醫生可能會處方口服藥物,口服抗真菌藥物成效較塗藥為佳,痊癒速度較快,但小部分人可能會有副作用,如腸胃不適、過敏或損害肝臟等。
  3. 進行灰甲激光治療:醫生會利用儀器以激光殺死、抑制灰甲上的真菌。完整的激光療程一般包括3至5次治療,每隔2至4個星期進行一次,每次需時約30分鐘。激光治療不會損害灰甲周遭健康的組織,同時可刺激指甲生長,療程不需麻醉且快速。療程後亦無需特別護理,更重要的是甚少人在進行療程後出現不良反應/ 副作用。
  4. 進行外科手術︰若灰甲情況異常嚴重就要透過外科手術拔走整塊指甲,然而手術需要局部麻醉及具有創傷性傷口,傷口康復亦需時。

灰甲難唔難醫好?

灰甲是一種由真菌感染造成的疾病,當真菌完全消滅,生出健康的指甲才算康復。然而,真菌十分難纏,可以不斷復發,康復的速度亦受多種因素影響,如天氣及環境、受感染位置及使用之療法等,因此治療灰甲絕對是「持久戰」。

  • 天氣及環境:真菌於香港春夏季潮濕及焗促的天氣下容易繁殖,灰甲容易復發,在秋冬較乾燥的環境下則較易康復
  • 受感染位置:手指甲一般需要6至9個月康復,而腳趾甲需要9至12個月
  • 時間較短,但口服藥具副作用,而手術後傷口癒合亦需時;灰甲激光治療快且有效,然而費用一般較高

灰甲成因

灰甲成因眾多,與天氣、生活習慣或自身身體狀況息息相關。香港春夏季潮濕悶熱,雙腳易出汗,密封鞋內難以疏氣,容易滋生真菌。但穿著涼鞋或露趾鞋等又有機會沾染街上眾多惡菌。赤腳出入泳池或泳灘、使用用健身室內公共更衣室、享用修甲店或足底按摩店服務亦十分危險。

不只雙腳,雙手也可能患上灰甲,經常沾水的人士,如家庭主婦、廚師等亦害易成為灰甲的「攻擊對象」。

真菌最大的源頭是與灰甲患者共用鞋子、襪子、毛巾、指甲銼及指甲鉗等。不想打這場「持久戰」就要加倍注意以上成因了!

不妥善處理灰甲有咩後果?

疏忽處理灰甲,後果可大可小,輕則指甲變形,影響外觀,或與皮膚分離及脫落,行路或穿鞋時感不適及疼痛,重則將真菌帶至身體其他部份,發展成香港腳。

而糖尿病患者或正接受抑制免疫系統治療的患者就更要小心!灰甲治療不當可引起併發症及嚴重的細菌感染,如蜂窩性組織炎,若發展為食肉菌,可造成壞死性筋膜炎,以致要截肢,甚至喪命。

如何預防灰甲?

灰甲既難纏,處理不當後果又可嚴重致命,為免夜長夢多,預防實是勝於治療:

  • 避免與他人共用鞋具及修甲用品
  • 若手汗及腳汗較多,要多清潔手腳,長時間外出也可帶備替換襪子
  • 定期將鞋子放在陽光下晾曬以作消毒
  • 洗澡後把手腳完全抹乾
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