新冠肺炎
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【長新冠】新冠後遺症如何治療?了解症狀及診斷方法

香港新冠肺炎康復者數以百萬計,不少都會出現新冠肺炎後遺症(或稱長新冠、Long COVID)。長新冠對康復者有長遠影響,症狀更可以影響身體多個系統。到底長新冠是什麼?那些人較容易患上?新冠後遺症如何診斷及治療?Bowtie 資料團隊已經在下文為你準備所有相關資訊!
作者 Bowtie 團隊
日期 2023-11-23
更新 2023-11-23
目錄
長新冠(Long COVID)是什麼?新冠後遺症有什麼症狀?誰會患上新冠後遺症?長新冠在新冠肺炎康復者中有多常見?長新冠的診斷方法長新冠的治療方法中醫針對新冠肺炎後遺症的建議營養師針對新冠肺炎後遺症的建議預防新冠肺炎後遺症與長新冠有關的常見問題

長新冠(Long COVID)是什麼?

根據英國國民保健署(NHS)的定義,有些感染了新冠病毒的病人在康復後數星期數月後,身體仍會有症狀,這種情況被稱為長新冠(英文為「Long COVID」或「Post-COVID-19 Syndrome」)。

參考英國國家健康暨社會照顧卓越研究院(NICE)的建議,新冠後遺症可以根據持續時間而有以下的分類:

急性新冠肺炎病徵及症狀持續長達 4 個星期,其中急性的意思是指發現感染,並非病情的嚴重程度
持續性新冠肺炎病徵及症狀持續長達 12 個星期
新冠肺炎後遺症病徵及症狀持續超過 12 個星期,而且沒有其他解釋或診斷
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新冠後遺症有什麼症狀?

新冠肺炎後遺症的症狀可以根據身體不同系統而分成以下種類:

一般症狀
  • 疲倦或疲累,程度足以影響日常生活
  • 勞動後倦怠(Post-Exertional Malaise)
    • 即在做了極少量的活動之後,都會覺得十分疲累,無法思考或有其他症狀
  • 發燒
循環系統及心臟症狀
  • 呼吸困難
  • 咳嗽
  • 胸痛
  • 胸悶
  • 心跳加速或變得不規律 (或稱心悸
神經系統症狀
  • 記憶力及集中力下降(腦霧)
  • 頭痛
  • 睡眠問題
  • 頭暈
  • 味覺或嗅覺改變
  • 抑鬱或焦慮
消化系統症狀
其他症狀
  • 關節或肌肉痛
  • 皮疹
  • 經期改變

誰會患上新冠後遺症?

任何新冠肺炎康復者都有可能患上新冠後遺症,即使病發時的症狀輕徵或甚至沒有病徵亦都一樣有可能。

以下是較有可能患上長新冠的人士:

  • 新冠肺炎病發時症狀嚴重的患者,特別是需要住院或重症監護的人士
  • 患病前沒有接種過新冠肺炎疫苗的人士
  • 患病前身體有其他健康問題的人士
  • 患病前曾經出現「小兒多系統炎症症候群」的兒童

長新冠在新冠肺炎康復者中有多常見?

  • 中大醫學院進行了亞洲最大型、針對「長新冠」的研究,發現超過 70% 患者於確診 5 個月後仍出現至少一種「長新冠」症狀,以記憶力減退、集中力下降、思考緩慢、情緒低落及睡眠時間不規律等認知功能和心理徵狀最為常見。研究團隊亦推算全港可能有約 42 萬名患者受到與生殖系統有關的「長新冠」徵狀(下體疼痛、性功能障礙及月經失調等)影響
  • 浸大中醫抗疫遠程醫療中心,針對第五波疫情患者進行研究,發現 55% 患者在感染後6-12個月內仍有至少一種「長新冠」症狀,以疲倦、腦霧、咳嗽最為常見;研究亦發現,中年人士、女性、肥胖的長期病患者特別容易出現「長新冠」症狀
  • 香港理工大學進行的香港新冠肺炎康復者研究發現,約 42% 患者於康復約 6 至 12 個月後仍然報稱自己有「長新冠」症狀,當中女性康復者佔較多數
  • 綜觀全世界,約有 40% 人患上「長生冠」,美國密芝根大學於 2021 年 11 月發表的統計指出,全球約有 1 億人在康復後仍有不同程度的健康問題

 

長新冠的診斷方法

根據英國心臟協會的資料,由於長新冠是現時醫學界仍然未能完全明白的病症,因此現時沒有單一測試可以用於診斷。

如果你覺得自己患上長新冠,就應該向醫生求助。醫生可能會轉介你進多不同測試,以了解新冠後遺症對你的影響,並且製定治療方案。你可能需要進行的診斷檢測或測試包括:

長新冠的治療方法

由於現時並沒有專門針對長新冠的治療方法,而且每位病人的病因可能不同,因此只能按症狀獨立處理。

例如出現腦霧的新冠肺炎康復者可能會被醫生轉介接受認知復康治療,學習改善集中力及記憶的方法,或是學習其他解決困難的策略。如果有心臟、肺部或腸胃問題,醫生就可能會處方藥物。

英國國民保健署(NHS)建議,如果已經感染新冠病毒超過 4 周,或者你非常擔心以上提到有關新冠肺炎後遺症的症狀,你可以向普通科醫生求醫,萬一情況嚴重,醫生或會轉介你到專科醫療機構接受治療。

中醫針對新冠肺炎後遺症的建議

中醫認為,新冠肺炎後遺症可以從飲食及呼吸技巧入手改善症狀。想了解更多?可以閱讀【長新冠】中醫推介 6 款食療食品!

營養師針對新冠肺炎後遺症的建議

營養師認為,新冠肺炎後遺症患者的腸道健康失衡,因此改善的重點在於使用益生菌及益生元改善腸道健康,想知更多可以按此瀏覽營養師的飲食建議

預防新冠肺炎後遺症

有研究指出,已經接種新冠疫苗的人士,在感染新冠肺炎並康復之後,出現後遺症的機率較低,因此接種新冠肺炎疫苗是預防新冠肺炎後遺症的方法之一。

另外亦應該避免患病時病情惡化成重症,因此高風險人士應該於患病後服用新冠口服藥,減低病情惡化的機會。

與長新冠有關的常見問題

1. 長新冠可能影響男性生殖能力?

香港大學(港大)微生物學系團隊於 2022 年 2 月發表研究報告表示,倉鼠受到中等份量的新冠病毒 (SARS-CoV-2)感染後,出現急性睪丸損傷慢性睪丸萎縮血清內的睪丸酮下降

研究結果顯示,男性感染新冠病毒可能會造成性腺機能減退生育能力下降,患者康復後仍會受到影響。

2. 除了肺部,長新冠還可能會影響其他器官?

新冠病毒除了會影響肺部,亦會對心臟、膀胱及腦部等重要器官造成破壞。對於某些康復者,器官受損會導致長期呼吸困難、心臟疾病、慢性膀胱衰竭、中風、吉巴氏綜合症等長期併發症。

3. 長新冠與腦霧有關嗎?

腦霧」並非正式醫療用語,通常用作形容反應遲緩、思想模糊等情況。關於新冠肺炎與「腦霧」的相關性,不少醫學機構均認為兩者有關,根據哈佛大學醫學院博客,一名於 2020 年春天已痊癒的新冠病人報稱於一年後,其思考能力及記憶年仍未回復正常。

博客建議「腦霧」患者可多做有氧運動、養成良好睡眠習慣、減少服用藥物及酒精、多參與社交活動以及嘗試地中海飲食法來改善這個認知問題。

4. 長新冠與益生菌有關?會影響腸道?

中大醫學院研究顯示,新冠病毒患者入院時的腸道微生態失衡狀況是導致日後出現「長新冠」的主要因素。

研究團隊發現,「長新冠」患者的腸道微生態異常,「好菌」明顯較少,而「惡菌」則較多。相反,沒有後遺症的人士的腸道微生態則較豐富及多樣化,與從未染疫人士相似。

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