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傳統癌症指數已過時?了解追蹤癌症治療成效的新指標!

癌細胞在生長過程中會分泌出副產物,或間接影響其他身體器官製造不同的物質,這些因癌細胞而出現的物質被稱為腫瘤標記。癌症指數(或稱:腫瘤指數)是偵測癌症患者腫瘤標記濃度高低的指標,以往被用作追蹤癌症治療成效,或偵測癌症復發。
審核 Bowtie 團隊
日期 2022-10-11
更新 2024-01-23
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為何傳統癌症指數不夠準確?如何解讀癌症指數?追蹤癌症新指標
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近年來,愈來愈多研究說明使用傳統癌症指數並不準確,往往會造成「假陽性」效果,醫學界開始使用更有效追蹤癌症治療成效的新指標。

為何傳統癌症指數不夠準確?指數上升不代表有癌症

不同的腫瘤標記可對應不同種類的癌症監察,你可能聽過的腫瘤標記包括:

  • 癌胚抗原指數(Carcinoembryonic Antigen,CEA):用作監察肺癌、胃癌、大腸癌、卵巢癌、乳癌等
  • 甲胎蛋白指數(Alpha-fetoprotein, AFP):用作監察肝癌、睪丸癌、卵巢癌等
  • 癌抗原125(Cancer Antigen 125, CA 125):用作監察卵巢癌、前列腺癌、乳癌、肺癌等

癌症指數能反映癌細胞有關的蛋白質濃度,但相關蛋白質在正常人體亦會在其他身體狀況影響下產生,從而影響癌症指數。以CA 125為例,CA 125上升也有機會是受到如懷孕、炎症、或婦產科疾病的其他身體狀況影響,導致指數讀數上升的現象。

因此,癌症指數上升並不代表有癌細胞出現,也有可能是健康細胞受到不同身體狀況影響。反之亦然,癌症指數沒有上升也不代表身體內沒有癌細胞。這使得癌症指數的參考價值大大減低。

一般市民、癌症病人、康復者應如何解讀癌症指數?

現時不少體驗中心的防癌體檢項目也包括檢查癌症指數,可透過檢測血液或尿液中的腫瘤標記含量,得知指數高低。更多一般市民接觸到癌症指數讀數,但未必每個人都懂得正確閱讀。不論有沒有得癌症,癌症指數都應交由醫生解讀,市民不應自行解讀。以下是正確閱讀癌症指數的小貼士。

一般市民不需要將所有癌症指數納入為常規身體檢查項目,以免造成不必要恐慌。如有帶有癌症遺傳基因的高病發人士,可根據醫生建議,定期檢查某類癌症指數作參考。當發現癌症指數持續上升時,應由醫生進一步鑑別診斷。

如癌症病人開始治療前已發現相關癌症指數上升,則可參考治療後的指數變化,用作初步評估癌症治療成效。但若癌症病人開始治療前的相關癌症指數沒有上升,治療後的指數變化則須配合相關檢查再解讀。部份癌症病人的癌症指數在治療前後也沒有上升,這樣癌症指數用於評估治療效果的參考意義就不大,必需由醫生配合其他檢查,來作治療成效追蹤及評估。

至於癌症康復者,康復後相關癌症指數上升的話,則應由醫生進一步評估復發可能性。單靠檢查癌症指數不足以確定復發,癌症康復者應配合其他影像醫學檢查,跟據醫生評斷癌症復發。

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追蹤癌症新指標?基因測試有效更準確地追蹤癌症治療

由於檢癌症指數有太多不足之處,給病人帶來負面心理影。無論是篩檢或是監測癌症都不能作準,醫療界已漸漸不看重癌症指數參考。由於癌症與基因變異有關,若要更準確地追蹤癌症治療成效,可以透過追蹤治療前後的相關變異基因,從而了解癌症治療進程。

以肺腺癌為例,近5成的肺腺癌患者是與EGFR 基因變異有關,另外ROS1 變異或ALK 變異也是常見的肺腺癌致病基因。透過追蹤治療前後的相關肺腺癌變異基因,是目前更有效去判斷癌症治療成效的方法。

癌症指數

上圖顯示,共5成肺腺癌的病人帶有EGFR 、ROS1 或ALK 基因變異。(資料來源:Nature Genetics volume 52, pages177–186(2020))

一旦患癌,Bowtie如何保障你的健康和生計?

近3%的香港人會在45歲前患上癌症1。癌症治療費用高昂,費用可高達$130萬港幣2,患者亦可能因停工而失去收入。Bowtie主要有三種保險產品可以保障你和家人。

住院和手術的費用:自願醫保

Bowtie Pink自願醫保可保障不同疾病(包括癌症)帶來的住院和治療需要,保費低至每月$1863,涵蓋住院、手術、深切治療等費用,實報實銷。如果需要保障更多癌症相關的治療費用(如診斷或非住院治療,例如中醫等紓緩治療),可考慮加購Bowtie戰癌保

 

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真實索償個案 — 張太

💫自願醫保、危疾保險及戰癌保受保人

截至 2023 年 9 月上旬,Bowtie 已向張太賠償 $50 萬危疾保險、自願醫保及戰癌保賠償 $128萬;合共 $178 萬。

於2021年時,張太觀看日本健康電視節目後,幫自己檢查,發現乳房有硬塊。當時張太擔心私院費用昂貴,打算往公立醫院求醫,但同時又擔心公營醫院等候時間長,使病情惡化。張太將上述憂慮與兒子傾訴, 兒子反問:「有保險點解唔用?」事實上,有保險的支援,受保人便不需要為錢而操心。所以張太最後選擇私家醫療。

在談及治癌費用時,張太:「手術費$15萬、6次化療$30萬、24個月標靶藥$65萬,加加埋埋過百萬,仲未計電療,同埋之後因副作用而睇嘅中醫、物理治療等。」

在治療中,醫生建議張太服用一款非常新型的標靶藥,張太於是向Bowtie查詢是否可以涵蓋該藥物。經Bowtie索償團隊確定後,該標靶藥屬保單保障範圍。醫生知道後不禁驚奇:「你買份保險咁神奇嘅?咁都保到?」

(以上個案經客人同意分享並作參考用途)


1) 根據醫院管理局香港癌症資料統計中心網頁 [查閱於:2023 年 6 月]的數據,並以其提供的「累積風險」公式計算所得。

2) 資料來源:癌症資訊網 – 本港癌症治療政府欠規劃 (2018)。

3) 以 30 歲人士投保 $8萬墊底費的 Bowtie Pink 自願醫保 (普通房) 

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