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【腦膜炎】嬰兒及小童的症狀不同?如何評估嚴重性?

兒童或嬰兒一旦發燒,父母往往會心急如焚。若出現反覆發燒不退、異常哭鬧或頸部僵硬等症狀,可能患上孩童常見的腦膜炎,若處理不當,後果可以十分嚴重。父母應了解清楚腦膜炎的病因、症狀及預防方法等,Bowtie 醫療資訊團隊與你詳談腦膜炎。
日期 2022-04-04
更新 2022-05-06
目錄
腦膜炎是甚麼?有不同種類?腦膜炎的成因容易患上腦膜炎的人士腦膜炎症狀評估腦膜炎會傳染?潛伏期多久?懷疑子女患上腦膜炎要點做?腦膜炎的診斷方法腦膜炎的治療方法如因腦膜炎要入院,醫保可提供保障嗎?腦膜炎的後遺症康復後要注意事項Bowtie「眼保健」兒童護眼計劃

腦膜炎是甚麼?有不同種類?

腦膜炎是由包圍腦部及脊髓的內膜發炎而引致的。

病毒或細菌入侵包圍腦部及脊髓的腦脊液(Cerebral Spinal Fluid,CSF),就會引起腦膜炎

當然,亦有其他原因可構成腦膜炎。而不同病因的腦膜炎會有相應的治療方案,因此治療前必須認清腦膜炎的種類,種類包括:

  • 細菌性
  • 病毒性
  • 真菌/黴菌性
  • 阿米巴腦膜炎
  • 非傳染性腦膜炎例如藥物引發、腫瘤、紅斑狼瘡症或頭部受創
  • 慢性腦膜炎如結核性腦膜炎
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腦膜炎的成因

腦膜炎通常是微生物包括病毒及細菌感染所致,雖然病毒性腦膜炎比細菌性更常見,但細菌性腦膜炎病情較為嚴重,其致命性亦較高。

導致腦膜炎的病毒,包括:

  • 腸病毒
  • 腮腺炎病毒;及
  • 泡疹病毒

而導致腦膜炎的細菌,包括:

  • 受嗜血流感桿菌
  • 肺炎鏈球菌
  • 腦膜炎雙球菌。

在暖水及泥土常見的福氏內格里蟲(Naegleria Fowleri)是阿米巴腦膜炎的主因,患者可經日常活動如游泳而染病。

非傳染性腦膜炎主要是免疫系統疾病所致,例如風濕性關節炎及紅斑狼瘡症,其他原因包括:服用藥物如抗生素或非類固醇類消炎止痛藥、頭部受創、曾接受腦部手術或腫瘤。

容易患上腦膜炎的人士

部分年齡層的人士患上腦膜炎的風險會較高,包括:

  • 5 歲以下的兒童
  • 16 – 25 歲的青少年
  • 55 歲以上成年人

由於大部分的腦膜炎屬於傳染性,因此與腦膜炎患者有緊密接觸會增加感染風險。緊密接觸人士包括:

  • 同住家人
  • 在日間護理中心、醫院或院舍接觸患者的人士
  • 曾直接接觸患者口腔分泌物的人士

此外,免疫系統受損、長期病患者及脾臟受損或缺失的人士、曾受到其他病毒感染、沒有接種疫苗者、居住於擠逼環境、吸煙及吸入二手煙亦有較高的感染風險。

腦膜炎症狀評估

腦膜炎的症狀會於受感染後數小時至數天內出現,由於小童及嬰兒難以用語言清晰表達不適,因此表徵會有所不同,父母宜多注意小童及嬰兒的肢體語言:

腦膜炎症狀

嬰兒
  • 發高燒
  • 持續性哭喊,被抱時甚至嚎啕大哭
  • 過度嗜睡、呆滯及活躍程度大減
  • 頸部及身體僵硬
  • 囟門突出(囟門是嬰兒頭頂上的骨頭尚未密合之處)
  • 難以餵飼
小童
  • 發高燒
  • 持續性哭喊
  • 反應較平常遲緩
  • 頸部及身體僵硬
  • 難以餵飼
  • 出現幻覺
  • 皮膚出現紅或紫色斑點
成年人
  • 發燒
  • 神智紊亂
  • 劇烈頭痛
  • 面部麻痺
  • 畏光
  • 頸部僵硬
  • 胃部不適甚至嘔吐
  • 集中力下降
  • 抽筋
  • 嗜睡
  • 胃口大減,亦喪失口渴的感覺
  • 皮疹

腦膜炎會傳染?潛伏期多久?

除了非傳染性腦膜炎外,其他種類的腦膜炎可經由患者咳嗽或打噴嚏而產生的飛沫或直接接觸患者呼吸道分泌物而傳播,研究顯示潛伏期為 2 – 10 天,臨床發現一般人為 3 – 4 天。

懷疑子女患上腦膜炎要點做?

腦膜炎屬於緊急的醫療情況!

若子女出現以上提及的症狀或父母懷疑子女患上腦膜炎,應立即攜帶子女前往就近的急症室求醫。

腦膜炎的診斷方法

醫生會以下列方法診斷腦膜炎,並判斷其種類(病毒性或細菌性):

  • 醫生臨床檢查及判斷,檢查病人的病徵是否與腦膜炎吻合
  • 血液檢驗,用顯微鏡判斷血液中是否存在病毒或細菌
  • 腰椎穿刺(Lumbar Puncture):一種將長針插入脊椎腔的診斷醫學手段,目的是獲取腦脊液,以進行化驗分析是否含有病毒或細菌
  • 腦部電腦掃描或磁力共振以看清內部結構,觀察有否腫脹或發炎

腦膜炎的治療方法

醫生會以相應的治療方案以醫治不同種類的腦膜炎。

1. 細菌性腦膜炎 

急性細菌性腦膜炎必須盡早接受一種或多種抗生素注射治療及由醫生判斷需否處方類固醇,希望將後遺症減到最輕微。若鼻竇或乳突出現發炎徵兆,醫生有機會放入導管以引流膿液。

2. 病毒性腦膜炎

抗生素無效於醫治病毒性腦膜炎,患者一般可以於數星期內自行康復,治療及紓緩方法包括充足睡眠、飲用足夠水份及購買成藥紓緩發燒及疼痛症狀。除此以外,醫生亦有機會處方類固醇以減少腦部腫脹、抗抽筋藥以治療抽筋及抗病毒藥物。

3. 其他種類的腦膜炎

在未確定患者腦膜炎屬於哪一種類前,醫生有機會同時處方抗生素及抗病毒藥物,以望減少後遺症。真菌/黴菌性腦膜炎一般需要抗真菌藥,結核性腦膜炎需要多種抗生素,而腫瘤導致的腦膜炎則需要抗癌藥物醫治。

如因腦膜炎要入院,醫保可提供保障嗎?

自願醫保的最低投保年齡是 15 天,如果新生嬰兒在 15 天後患上疾病,並需要住院接受治療,自願醫保會按保單條款及限額賠償相關費用。至於先天性疾病,自願醫保亦會保障 8 歲以後發病涉及的醫療費用。

腦膜炎的後遺症

腦膜炎是不容忽視的緊急醫療事故。

若延誤診斷及治療,其後遺症會很嚴重。對小童及嬰兒尤其影響深遠,不但會導致抽筋,更可能會造成永久性的神經系統損害。腦膜炎的後遺症包括:

  • 聽力下降甚至失聰
  • 記憶力衰退
  • 學習能力下降
  • 短暫或永久腦部損害
  • 影響步履
  • 抽筋
  • 腎功能受損或腎衰竭
  • 休克
  • 死亡

只要盡快診斷及接受適當的治療,腦膜炎患者可以完全康復。

康復後要注意事項

病毒性腦膜炎一般可以完全康復,而細菌性則有機會出現後遺症常見的後遺症為神經系統受損)。

若患者癒後聽力受損,需要定期覆診耳鼻喉專科醫生以監察康復進度,嚴重者或需要配戴助聽器。

另一常見後遺症是抽筋,患者於康復後,醫生或會處方抗抽筋藥物,病者應定時按醫囑服藥。建議照顧者及患者均需密切監察病徵有否再次出現,以預防延誤下一次治療。

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