Miracle Prehab & Sports Clinic的註冊物理治療師Derek Yeung 在另一篇專欄文章<坐骨神經痛是什麼?與椎間盤突出有何關係?>,簡單介紹了坐骨神經痛,今次Bowtie醫療資訊團隊邀請Derek談談相關的檢查、診斷及治療方法。

70至80%人在一生中起碼患上一次腰背痛

如想檢查自己是否患上坐骨神經痛,一定要照 X 光、磁力共振 MRI、電腦掃描CT嗎?

不一定。有坐骨神經痛症狀或腰背痛的朋友,可以先觀察,不用急於照X光。不同研究均表示,7至8成人在其一生之中,最少都曾經患上一次腰背痛,而當中大多數人都能自然痊癒。

因此筆者建議有腰背痛的朋友毋須過分擔心,可以先嘗試讓身體自己先修復一段短時間,但當情況持續或有惡化跡象,便應該尋求專業意見。

了解X光、MRI、CT的主要作用

很多人認為X光或其他放射診斷檢查(例如︰磁力共振 MRI或電腦掃描CT)可以幫助診斷坐骨神經痛或腰背痛的成因,因而主動要求醫生為其安排相關檢查。

但臨床上,醫生或物理治療師透過了解患者的病史、問診及動態測試等臨床檢查,一般都已經足夠找出病因,指導往後的治療。

脊椎X光一般只用於排除嚴重骨骼問題,如骨折或關節錯位或脱臼等。如果醫生臨床檢查後,認為沒有骨折的可能性,而且在病史或檢查當中沒有發現癌症、體重驟降、發燒、感染、大小便失禁、深層肌腱反射異常等「紅旗」症狀,那麼在腰背痛初期照X光便顯得不太合適。

至於MRI,它的確能夠有效協助醫生確診一些較嚴重的軟組織問題,例如感染、腫瘤、發炎、腰椎間盤突出、神經線受壓或韌帶撕裂等。

不過按照常規程序,在進行MRI檢查前,醫生一般應已為患者進行過詳細檢查及作臨床診斷。進行MRI的目的通常是為了確認病灶位置和大小,方便訂立手術方案,或者是當問題持續已久或比較特殊,醫生需要排除一些罕見情況的可能性,才會進行MRI。因此,MRI 一般不適合用作初步診斷。

美國家庭醫生學會建議,除非醫生在檢查過程中,懷疑患者有緊急醫療狀況,需要以放射診斷去協助確診或排除相關症狀,以便安排手術或進行其他緊急治療,否則大部份腰背痛患者通常不必急於頭6星期去照X光或MRI。

資料來源:美國家庭醫生學會

反正保險有保障,為什麼不照?

「橫掂保險包咗,醫生你寫紙俾我去照下啦!」筆者曾經聽過不少提出這種要求的個案,但筆者個人不建議大家進行這種不必要的放射診斷檢查。因為近年不少研究均指明,過多的放射診斷檢查除可能浪費患者金錢及時間外,更可能會延誤患者的治療,甚至帶來傷害。

首先,脊椎X光輻射量比一般胸肺X光高上幾十倍,CT更會高上過千倍,雖然普遍對人體安全,但某些情況下仍可能會對人體造成傷害,因此除非醫生認為臨床上有必要,否則筆者不建議患者主動要求醫生為其進行X光或CT檢查。

第二,不必要的放射診斷間中便會意外發現一些「問題」。患者有時可能因為該些意外發現而產生不必要的焦慮,又或者有時會誤將痛症成因歸咎於「新發現」。若然加上不理想的臨床檢查,有可能會延誤找出引起痛症的真正原因,從而加長患者痛楚的時間。

椎間盤突出案例分享

筆者曾經有個客戶,一見面便拿出多張X光及MRI片,又說自己曾因腰痛腳痺求診,醫生安排他照X光及MRI,MRI影像顯示他腰椎第4至第5節之間的椎間盤有輕微突出,正計劃替他做手術將突出的椎間盤切除。

他對手術顯得有點抗拒,但又因為看見MRI影像中突出的椎間盤已經把神經線壓住,憂慮不做手術的話,腰痛腳痺情況可能會進一步惡化。

筆者替他檢查過後,發現他的問題其實很可能是由於長期坐姿不良,加上腰臀肌肉過度繃緊而引起,於是以手法治療舒鬆腰椎關節,再以按摩、伸展等方法替他放鬆有關的肌肉,第一次治療後,疼痛及麻痺已有明顯改善,直腿抬高測試也由原本欠佳的35度改善至正常範圍的75度,後來經過數次治療之後,經已臨床康復。

筆者也有囑咐患者平日應多加注意日常生活姿勢,並多做運動,改善體能,避免疼痛再次復發。至於他的MRI片,其實從來我也沒有看過,反正我不認同他有照MRI的必要,即使看了也不會對治療有幫助。治療師著重看的,應該是患者本人,而不是片子。

 

手術未必是萬能靈藥

這個案與不少研究的發現相符 — 有報告曾指出,不少背痛患者可能因為經放射診斷後發現一些良性,而原來不會被發現或不必處理的問題,而被施以手術,可惜手術過後,本來的腰背痛也沒有好起來。

資料來源︰Jospt

此外,曾有外國研究發現,於腰背痛發生的首個月內進行過MRI的患者,其後進行腰背手術的機會相比沒有進行MRI的患者高出8倍之多,醫療開支亦比其他患者高出5倍,研究亦同時發現,有進行 MRI 及手術的患者,並沒有比沒有進行 MRI 及手術的患者康復得更快。

最後,筆者在此強調,不反對任何任何必要的放射診斷及手術,但建議大家在決定進行之前,必須問清楚醫生或治療師是否必需及有何風險。

有坐骨神經痛或椎間盤突出找物理治療師有用嗎?

患有坐骨神經痛或椎間盤突出的患者一般在進行物理治療後,情況都會得到明顯改善。

在替患者進行治療前,物理治療師都會先為患者進行詳細問診及檢查,當中亦包括進行一些特殊測試,幫助區別患者的情況,繼而根據患者情況而為患者度身訂制一系列針對性的治療。

坐骨神經痛的物理治療通常包括手法治療、肌筋膜放鬆術及一系列的治療運動,並輔以針灸、電療、超聲波、熱敷等幫助舒緩疼痛及肌肉繃緊所帶來的不適。

作者簡介:

Derek Yeung為註冊物理治療師,擁有超過14年經驗。Derek深信預防勝於治療,因此他臨床工作的重心亦由以往的Rehab(復健)逐步轉移到Prehab(預健)方面,希望減低客戶受傷及痛症發生的機會。Derek除了擁有物理治療學學士及針灸學碩士學位外,同時亦有臨床普拉提導師、健身教練、運動貼紮導師及水中健體導師等資格。

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*不包括專科醫生診症、精神科治療、 X光診斷及超聲波掃描
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