鼻咽癌是廣東地區常見的癌症,早期的鼻咽癌很容易會與鼻敏感、鼻竇炎等上呼吸道疾病混淆,防不勝防!到底患上鼻咽癌有什麼症狀?又能怎樣檢查和治療呢?

Bowtie健康資訊團隊整理了鼻咽癌的相關資訊,深入淺出地與大家一起了解鼻咽癌的成因、症狀、檢查和治療方法!

 

認識鼻咽癌

鼻咽癌是於鼻咽腔部位細胞異常生長所形成的惡性腫瘤,是本港最常見的頭頸部癌症,以男性居多。鼻咽位於頭部中央,鼻孔與吊鐘上方之間,下通口腔的部位。

鼻咽癌相片來源:香港防癌會

 

根據衛生防護中心資料顯示,於2016年鼻咽癌是本港最常見的男性和女性癌症的第6位及第16位,805宗鼻咽癌新症中,男女比例為2.9比1,50至60歲為發病高峰年齡。由1983年至2016年,總年齡標準化發病率呈下降趨勢

(以上表格以總年齡標準化計算)

於2017年,鼻咽癌的死亡人數佔癌症死亡總數的2.1%,是本港致命癌症中排第11位。早期鼻咽癌的治癒率很高,第一期的治癒率高達90%。

 

鼻咽癌的成因

關於鼻咽癌的成因,醫學界仍在積極研究中,並從各種鼻咽癌患者的現象和生活習慣,推斷出以下4個主要成因:

  • 家族遺傳:如果直系親屬(如父母、兄弟姊妹等)曾患上鼻咽癌,其他家屬病發的風險會比一般人高
  • 曾受EB (Epstein-Barr)病毒感染:大部分鼻咽癌病人的血清都含有對EB病毒所產生的抗體,推斷若患者曾受EB病毒感染,患上鼻咽癌的風險會較高
  • 進食過多鹹魚及煙燻食品:動物實驗證實鹹魚能誘發鼻部癌病,所以鼻咽癌於中國華南一帶(包括港澳)的發病率較高。廣東人愛吃鹹魚等醃製食物,而醃製食物含大量化學品,在體內長期累積,增加了患上鼻咽癌的機會。因此,鼻咽癌又被稱為「廣東瘤」
  • 吸煙:若患者有吸煙習慣,亦會增加患上鼻咽癌的機會

 

鼻咽癌症狀

初期症狀晚期症狀
  • 鼻涕帶血
  • 痰涎帶血
  • 聽力減退或局部失聰:耳脹痛、耳鳴或耳道流膿
  • 頸側淋巴結腫大
  • 持續性偏頭痛,晚間更為嚴重
  • 面部麻木
  • 視覺影象重複或斜視
  • 吞嚥困難
  • 聲音沙啞

由於鼻咽位置相關隱蔽,很難發現初期的腫瘤。有很多淋巴管從鼻咽通往頸部,隨著癌細胞變大及擴散,患者會明顯地察覺頸側淋巴結脹大,且腫脹沒有痛楚,此時就必須盡快求醫。

 

檢查及診斷

正如以上所說,鼻咽是個隱蔽的位置,不容易檢查,所以醫生需抽取樣本檢驗,並用內窺鏡檢查:

  1. 抽取血液樣本,以量度血清中的EB病毒抗體(EBV)/ DNA
  2. 以內窺鏡檢查鼻咽部位是否有異常
  3. 如發現鼻咽內有異常,醫生會抽取一些組織進行化驗

一旦確診,醫生會用以下診斷檢查作詳細的分期評估:

  • 磁力共振掃描 (MRI) :檢查癌細胞的範圍
  • 電腦掃描 (CT) :檢查有否擴散到身體其他主要器官
  • 正電子掃描(PET):以核子醫學掃描檢查,追蹤早期癌細胞病變,有助癌細胞定位,以便抽取組織化驗

 

鼻咽癌的分期

鼻咽癌一共分為8個分期,醫生會就癌細胞的不同擴散情況進行評估,診斷病人屬於哪個分期,再配合適當的治療方法:

0期癌細胞初形成,主要位於鼻咽最表層的細胞組織
I期癌細胞只局限在鼻咽位置,未擴散到周圍組織
IIA期癌細胞蔓延至鼻腔或咽喉
IIB期癌細胞已擴散至咽喉側邊組織或單邊淋巴組織,但未有蔓延到其他器官
III期癌細胞已擴散到頸兩側的淋巴結,或腫瘤已伸延到頭骨或鼻竇
IVA期癌細胞已蔓延至腦部或侵蝕腦神經線
IVB期癌細胞已擴散到鎖骨上的淋巴結,或淋巴結已經超過6cm
IVC期腫瘤已擴散到較遠距離的器官,如腦部、骨髓或肺部

 

治療方法

醫生會因應病人屬於的分期及病情的嚴重性,進行不同治療。如果癌細胞並未擴散到其他器官,一般會使用放射治療殺死癌細胞。如果癌細胞已蔓延至其他器官,會再配合化學藥物治療以控制擴散程度。

I期放射治療
II期放射治療(或同步進行化學治療)

及後或會再配合化學治療

III期及IV期同步放射及化學治療

及後或會再配合化學治療

1.放射治療:利用高能量放射線殺死癌細胞,療程每天一次,為期約需六至八個星期。近年亦採用三維順形放射治療及調強適形放射治療*,將最高的治療劑量準確地集中射向腫瘤,消滅腫瘤的同時,減低輻射對腫瘤周圍組織的影響

*三維順形放射治療利用電腦掃描將腫瘤和周圍正常組織準確定位,以三度空間影像呈現,再利用調強適形放射治療技術,精確地控制各個位置的放射劑量,集中並全面消滅腫瘤,大大提升治癒率。

2.化學藥物治療:合併使用放射及化療藥物治療,以增加治癒的成效。在放射前通過血管注射化學藥物入病人身體內,增強放射治療的效果。若腫瘤已擴散至其他器官,化療也能減輕腫瘤產生的徵狀和不適。

3.外科手術:由於鼻咽藏於頭顱中間深入的位置,附近亦有腦幹等重要組織,外科手術不是首選的治療方法;但若初期腫瘤復發,醫生亦會建議以手術割除腫瘤

 

併發症/後遺症

放射治療初期,病人會出現噁心、口乾、味覺改變、食慾不振等現象,後期則會出現口腔潰瘍、皮膚變黑、喉部不適及頭髮脫落等。這些現象會在治療後數星期逐漸消退。除此以外,病人或會出現以下現象:

  • 中耳炎:出現聽覺減退
  • 牙關較緊:牙關因輻射引致硬化
  • 神經線受損:引致的視力衰退、記憶力下降、幻覺、發音/吞嚥困難等
  • 內分泌不平衡

化學治療影響正常細胞的分裂,病人會出現嘔吐、脫髮、腹瀉、食慾不振、皮疹、手腳麻痺、貧血、白血球下降等副作用。由於免疫力減低,亦會令病人較易受到細菌感染,影響腎功能等。

 

預防方法

正所謂預防勝於治療,鼻咽癌的成因比其他癌症更明顯,我們可以從日常飲食習慣入手,預防癌症病變:

  • 避免進食鹽醃、醃製或煙燻食品,少吃罐頭或含防腐劑的食物
  • 不吸煙
  • 如出現早期徵狀,頸部有淋巴結脹大,應盡速求醫
  • 若家族有人曾患鼻咽癌,應定期做檢查

資料來源:香港防癌會智友站癌症基金會衛生防護中心

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