精神健康

【焦慮症】一文了解症狀、成因、藥物/心理治療及自我測試

常因生活瑣碎事而坐立不安、擔心和恐懼?這源自於我們身體面對威脅時的本能心理機制「戰鬥或逃跑」(Fight or flight),以助我們應對或逃離困難。焦慮是正常的情感,但當一個人長時間處於極端、過度和持續的緊張不安情緒而未獲妥善治療,便會導致焦慮症。Bowtie 團隊為你一文解構焦慮症症狀、成因、治療及自我測試。
日期 2022-02-24
更新 2022-10-11
目錄
什麼是焦慮症?有分幾多種?焦慮症有哪些症狀?焦慮症的自我測試?焦慮症的成因是什麼?如何治療?

什麼是焦慮症?有分幾多種?

焦慮是與生俱來的情緒和正常的反應,當我們面對新環境,例如移民、遇上火災,甚至碰上害怕的昆蟲時,每人都有不同程度的驚慌和緊張。然而當危機解決,並完全消失後,焦慮症患者的不安感會持續一段長時間,而患者自身難以控制該擔心和憂慮,不合理及過份強烈的負面情緒,更會導致患者的日常生活,包括社交、工作、學習等受到負面影響,部分患者更會由於過分焦慮而足不出戶。

焦慮症大致分為 5 種:

  1. 分離焦慮症(面對與朋友或家人分離時會感到非常害怕,一般發生在孩童時期)
  2. 特定性恐懼症(長時間地畏懼動物或昆蟲、自然環境、血、打針、受傷或特定地方如電梯等)
  3. 社交焦慮症(持續地害怕一種或多種的社交情境)
  4. 恐慌症(持續地擔心下次的恐慌突襲或其後果,儘管並未發生)
  5. 廣泛性焦慮症(對所有事情都過份擔心,並且覺得很難控制此憂慮)

焦慮症有哪些症狀?

焦慮症患者容易因細微事件而觸發過激的情緒,變得過分緊張和擔心,其他常見的症狀包括:

生理症狀

  • 心跳加速
  • 腸胃不適、作嘔
  • 血壓上升、心跳加速
  • 呼吸急速
  • 失眠

心理症狀

  • 精神恍惚、疲倦
  • 執著於負面經歷和重複思考或悔疚過去的事情
  • 幻想最壞的事情會發生在自己身上
  • 注意力難以集中
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焦慮症的自我測試?

若察覺自己或身邊人有以上症狀,建議盡快求醫,務求及早接受治療。另外,亦可參考專業機構擬定的問卷作初步自我測試,例如香港健康情緒中心提供的「經常焦慮症自我測試」,回答數項問題後,系統會分析答案及公佈結果,初步判斷你是否有患上焦慮症的先兆,同時亦有提供服務熱線以助市民尋求協助。

焦慮症的成因是什麼?

導致焦慮症的實際原因尚未明確,有部分學者認為是遺傳,亦可能由於患者經歷了創傷或不愉快經歷,成因主要分為:

生理因素

  • 心血管疾病
  • 糖尿病
  • 甲狀腺問題
  • 呼吸系統疾病
  • 長期慢性痛症
  • 其他精神病例,如抑鬱症

心理因素

  • 天生性格容易憂慮
  • 戒酒後
  • 承受巨大的壓力

其他因素

  • 濫用藥物或酗酒
  • 有血緣關係的親人同樣患有焦慮症
  • 過往的恐懼經歷
  • 突發的人生轉變

如何治療?

焦慮症最普遍的治療方法包括心理治療藥物治療合併治療,醫生會根據你的情況及程度作出專業判斷,以選擇最合適的治療方案。

心理治療

心理治主要運用認知行為治療,其目的是協助患者建立管理自己問題的能力,從認知、行為和生理三方面作治療。由於逃離於畏懼的情景是此症的核心現象,心理治療重要的一環是逐步幫助患者重新面對害怕的情景,例如首先是想像該情景,然後才漸漸幫患者親歷其中,慢慢走出陰霾。心理治療是一項很需要患者配合的治療,患者要積極參與其中,才能夠達到最佳的療效。

藥物治療

藥物治療通常用於嚴重個案,醫生經過專業的評估後,會處方抗焦慮藥、選擇性血清素回收抑制劑 (SSRI) 或血清素去甲腎上腺素回收抑制劑 (SNRI) 來治療廣泛性焦慮症及恐懼症。藥物治療的康復進度因人而異,部份患者的症狀甚至可能在藥物治療初期出現明顯加劇,因此建議與醫生商討治療的細節。如有需要,請盡早諮詢醫生以釋除疑慮及作出適當調節。

合併治療

醫生會為病人作出詳細的評估,並與病人或其家人商討最遍合的治療方案,部分會採用合併治療雙管齊下地幫助病人紓緩焦慮情緒。

焦慮症的長遠影響有哪些?

焦慮症的患者不單止會長時間處於過分憂慮及不安的狀態,長遠更會帶來嚴重的生理及心理負面影響:

  • 抑鬱症或其他精神疾病
  • 濫用酒精或藥物
  • 難以入眠或失眠
  • 消化不良、便秘
  • 頭痛及長期慢性痛症
  • 拒絕社交活動
  • 影響工作或學習表現
  • 生活質素下降
  • 自殘甚至自殺
怎樣預防焦慮症?

焦慮症的實際成因不明,然而以下舉動可減少或預防患上焦慮症的機會:

  • 及早求醫:若察覺自己或身邊人出現焦慮症或疑似的相關症狀,盡早尋求醫生的專業評估及治療有助演變成焦慮症或其他精神疾病。
  • 保持積極的態度:積極參與你感興趣或可令你放鬆的活動,多投入社交活動及擴大個人社交圈子,令不安及憂慮的情緒減少浮現。
  • 切勿濫用酒精或藥物:過度服用藥物或酒精,會導致焦慮症加劇,然而突然在短時間內戒掉長期服用的藥物或酒精,亦同樣會令人感到極度焦慮。建議尋求醫生專業意見以助上癮者解決疑難。
日常生活中如何作自我治療?

除了接受專業治療外,患者亦可在日常生活上作出改變:

  1. 透過冥想來控制和觀察情緒
  2. 多做帶氧運動如跑步、行山、游泳等
  3. 避免攝取過量咖啡因,以免增加焦慮感
  4. 切勿依賴食煙和飲酒甚至濫用藥物來減壓
  5. 多參與團體活動,透過和朋友傾訴以抒發焦慮感
  6. 加入支援組別 (Support Group) 與同路人多分享心路歷程
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