疾病症狀

【愛滋病】仍然無藥醫?什麼是「空窗期」?拆解種種迷思!

「愛滋病」曾經令人聞風喪膽,但時代已不同,如果對愛滋病仍然一知半解,倒不如好好理解這個常常令人誤解的疾病,理解其背後成因、症狀、治療及預防方法,Bowtie 醫療資訊團隊與大家一起打破種種迷思。
日期 2021-11-02
更新 2022-09-29
目錄
愛滋病是什麼?香港的愛滋病情況愛滋病的成因愛滋病的症狀愛滋病的併發症如何預防愛滋病?愛滋病的治療方法愛滋病病毒測試什麼是「空窗期」?

愛滋病是什麼?

愛滋病(後天免疫缺乏症)(Acquired Immunodeficiency Syndrome,簡稱 AIDS) 是由愛滋病病毒(人體免疫力缺乏病毒)(Human Immunodeficiency Virus,簡稱 HIV) 所引發。

病毒一旦進入人體後,會慢慢破壞免疫系統中專門負責抵禦外來細菌的 CD4 淋巴細胞的白血球,令其無法對抗環境中已有的病毒。當感染者的免疫系統受到外來病毒攻擊時,便會特別容易併發某些腫瘤及機會性感染,如果 HIV 感染者呈現發病的狀況,才會定義為愛滋病。

香港的愛滋病情況

自 1984 年有紀錄以來,香港的累積個案超過 1.1 萬宗。衞生署衞生防護中心公布,2021 年第二季新增 131 宗感染愛滋病病毒個案。新增個案涉及 109 男 22 女,其中 75 人經同性或雙性性接觸感染、33 人經異性性接觸感染、2 人經注射毒品感染,其餘 21 宗個案傳播途徑暫未確定。

衞生防護中心表示,性接觸仍是愛滋病病毒最主要傳播途徑,而 2021 年第二季最常見的愛滋病併發症為肺囊蟲肺炎,屬肺部真菌感染。

愛滋病的成因

正如上述所提及,愛滋病病毒(人體免疫力缺乏病毒)入侵人體後,就會導致免疫系統防禦降低,而愛滋病病毒存在於感染者各種體液內,包括精液、血液、陰道、腸道及前列腺的分泌,感染者可通過體液與破損傷口或黏液組織(如陰道、龜頭、大腸內壁等)的接觸,把愛滋病病毒傳染他人。另外,病毒也可以透過共用針筒及母嬰感染而傳播。

愛滋病的症狀

受感染初期,病人可能會出現以下徵狀:

  • 類似感冒的症狀
  • 發燒
  • 體重下降
  • 疲倦
  • 淋巴腺腫脹
  • 咽喉發炎
  • 紅疹
  • 肌肉及關節酸痛

不過,亦有部分患者初期可能完全沒有症狀。

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愛滋病的併發症

HIV 並不能直接引起併發症,但病毒進入人體後,便侵襲人體免疫系統內的「T4 細胞」(白血球細胞和巨噬細胞),使免疫系統和自行修補傷患的能力減弱,引致各種不同的感染,稱之為「機會性感染」。

「機會性感染」可影響任何器官或系統,增加發病率,甚至令病患者死亡。常見的併發症包括結核病肺囊蟲肺炎真菌感染等。此外,神經系統和腸道亦經常會受到感染,如巨細胞病毒引起的視網膜炎囊球菌腦膜炎

如何預防愛滋病?

預防愛滋病的最佳方法,必定是停止隨意進行陰道性交、口交或肛交或共用針頭。同時,以下的方法亦能減低感染風險:

  1. 性交時使用安全套:避免通過體液與破損傷口或黏液組織感染愛滋病病毒
  2. 定期進行愛滋病病毒測試:性活躍人士建議每6個月接受一次測試
  3. 不要濫交:與固定伴侶發生性行為能減低感染愛滋病病毒的風險,越多的性伴侶,伴隨的風險也會增加
  4. 避免濫藥和酗酒:酒精和濫用藥物都會令人影響判斷力,增加共用針筒和不安全性行為的風險

愛滋病的治療方法

現時並沒有藥物可以完全根治愛滋病病毒感染,不過在藥物治療上已經能做到抑制病毒的複製,讓患者維持正常免疫力的效果。例如,接受抗愛滋病病毒藥物(簡稱抗病毒藥物)治療,可延長患者生命。因此,受感染人士最好定期接受診治,讓醫護人員跟進狀況。

另外,高效能抗病毒治療(HAART)俗稱「雞尾酒療法」或「混合藥物治療」,可謂目前愛滋病治療的標準藥物組合;意思是像調製雞尾酒一樣,包含選用最少 2 種不同類別的製劑,從中選取 3 種或者以上抗病毒藥物組合以作治療,而現時香港使用的藥物有 20 多種。

愛滋病病毒測試

若然曾發生高風險性行為或擔心自己受感染的人士,都建議進行愛滋病測試。本港衞生署設有愛滋熱線(熱線號碼:2780 2211),護士輔導員能協助安排預約免費、不記名、保密的個人輔導及愛滋病病毒抗體測試。

愛滋病病毒測試可分為愛滋病病毒抗體測試愛滋病病毒抗原測試,前者測試結果呈陽性即表示已受感染,可以用血液、口腔液(口腔黏膜滲出液,這與吐出唾液不同)、尿液等體液作測試;後者是利用測試血液中的 p24 含量(p24 是構成愛滋病病毒的其中一種蛋白質),視乎水平的高低來診斷初期是否受到愛滋病病毒感染,不過在血清轉換過後,p24 的水平會漸漸下降,因此在感染初期過後,p24 抗原測試的可靠度會大大降低。

什麼是「空窗期」?

「空窗期」指人體產生足夠抗原或抗體所需要的時間,由身體受愛滋病病毒感染,直至抗體/抗原測試檢驗出陽性反應的這段時間,一般以 3 個月為準。在這段期間,病毒在感染者體內快速複製,令感染者變得具高度傳染性,即使抗體/抗原測試呈陰性反應,仍能將愛滋病病毒傳染給他人。

愛滋病病毒會透過唾液傳播嗎?

愛滋病病毒存在於患者的精液、血液、陰道、腸道及前列腺的分泌,口水並非傳播病毒的途徑,共同進食、接吻和擁抱並不會傳播愛滋病病毒。

愛滋病患者適合懷孕嗎?

病毒能透過母嬰感染、哺乳而傳播,不過並不代表患者不能懷孕,患者可參照以下方法減低傳播愛滋病病毒給嬰兒的風險:

  1. 告訴醫生你希望懷孕:醫生會為你選擇最適合的治療方式
  2. 開始接受治療:在懷孕前開始接受治療,降低傳染給嬰兒的風險,詢問醫生懷孕期間哪些藥物不能使用
  3. 避免餵哺母乳:病毒能透過哺乳而傳播,以配方奶粉取代母乳餵哺
愛滋病患者可否接種 2019 冠狀病毒病疫苗?

聯合國愛滋病聯合規劃署 (UNAIDS) 曾在文件中提及,暫無資料顯示愛滋病病毒感染者接種新冠疫苗後所引致的副作用會比非感染者嚴重,但亦有資料顯示,感染者有機會在接種疫苗後引致罕有嚴重不良反應的風險。因此愛滋病病毒感染者如欲接種新冠疫苗,建議先聯絡愛滋病專科診所,諮詢醫生意見,確保免疫系統有能力對疫苗作出免疫反應。

愛滋病病毒測試可能出現假陰性情況?

在進行愛滋病病毒測試前,必須了解自己是否正在服用過常見於頭髮、皮膚及指甲的營養補充品中的生物素 (Biotin),又稱維生素 H、維生素 B7、輔酶 Coenzyme R 等,服用高劑量(每日 10mg 以上)的生物素,則有機會影響檢測結果,包括使愛滋病病毒抗體和抗原檢測出現假陰性的情況。建議服用的人士在檢測前 48 小時停止服用。

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