什麼是「生蛇」?其成因是?

帶狀疱疹(英文:Herpes Zoster / Shingles),俗稱「生蛇」,其病毒與引致水痘 (Chickenpox) 的病毒屬同一種類。水痘康復後,病毒會一直潛伏在人身體裡面,不會消失,但亦不會引起任何不適或症狀。當人體的免疫力轉差時,病毒就會出來,引發「帶狀疱疹」,即俗稱「生蛇」。

「生蛇」有甚麼症狀?

生蛇症狀是皮膚感到痛、麻痺或痕癢,1 至 3 日後出現紅疹,程度因人而異。有些人只會感到輕微痛楚;有些人則將其形容為極度灼痛或劇痛;部份患者或會出現水泡,而水泡容易穿破,續而結焦。這些「帶狀疱疹」可以出現於身體各部份,通常會出現左身體的其中一邊,左邊或右邊,嚴重者會出現在身體的兩邊 ;部份患者更會有發燒、頭痛、怕光、疲倦等症狀。

坊間有種說法,指「生蛇」圍繞肚子一個圈,患者就會死亡。當然,這種說法是沒有醫學根據的。事實上,很少數人因「生蛇」而死,因「生蛇」而死亡的,通常是年紀大、免疫力非常低的患者。

「生蛇」帶狀疱疹圖片來源:Elite Care Emergency – Thinking about Shingles

「生蛇」的併發症

雖然「生蛇」鮮有死亡個案,不過其併發症絕對不容忽視。皮膚傷口發炎是較常見的併發症,而約兩成人「生蛇」後會出現持續的神經痛楚1,這些痛楚有機會於數個月內消失;但亦有患者的痛楚會伴隨餘生,需要長期服用止痛藥以減輕痛楚。

另外,若病毒「上眼」,則會影響視力,嚴重會導致失明;病毒「入耳」則影響聽覺,甚至會導致失聰;病毒「上腦」則有機會發展成腦膜炎;病毒入侵肝臟則有機會演變為「肝炎」。惟以上的併發症發生的機會相對較低。

哪些人較易染病?

年長的人免疫力較差,所以較易「生蛇」,但其實十多歲的年輕人也會「生蛇」。面對學業壓力大、睡眠不足,人的免疫力就會下降,繼而引致「生蛇」。其他因素,例如:愛滋病、糖尿病、癌症、長期服用類固醇,這些患者都是免疫力較低的群組,故他們「生蛇」的風險會比一般人高。

「生蛇」會否傳染?

「生蛇」是不會傳染的,因為病發是患者身體內的病毒作怪,故我們不會因為減少社交接觸,而減低「生蛇」風險的。本文開首提到,「生蛇」與水痘這兩種疾病,其實源自同一種病毒,「生蛇」傳染給曾經出過水痘的人極微,近乎不會。因為曾經出過水痘的人,身體會有抗體,達到終生免疫的效果。一般同台食飯,基本上沒有感染風險。95% 的人都曾經出過水痘2,很多人只是不知道自己幼年時出過水痘,又可能只出了一、兩粒,之後自行痊愈,父母亦沒有為意。

雖然我們不會被傳染而「生蛇」,但「生蛇」患者有機會令沒有出過水痘的人出水痘。值得一提的是,打過水痘防疫針,是減低出水痘的風險及降低水痘帶來的併發症,不等於完全不會出水痘。穩陣起見,「生蛇」患者應避免接觸家中免疫力低的人、孕婦、幼童,尤其是 1 歲以下的嬰兒(因按照目前香港兒童免疫接種計劃,幼兒接種第一針水痘針的時間為 1 歲)。

有病人亦曾問到「生蛇」會否傳染寵物。由於「帶狀疱疹」源於人類病毒,故暫無證據證實病毒會傳染家中的小動物。

「生蛇」需要戒口嗎?

西醫一般都沒有戒口說法,生蛇是因為抵抗力弱,故需要均衡飲食,充足水份及睡眠;而生冷食物及隔夜食物的含菌量通常較多,在抵抗力弱時應盡量避免。

如何治療「生蛇」?藥膏有咩功用?

如身體出現紅疹,應盡快去看醫生。以由醫生診斷是否「生蛇」,抑或是其他皮膚病。口服藥物及外用藥膏用於對抗病毒或止痛止痕,及早用藥能有效舒緩症狀,減低併發症發生及其嚴重性,用藥 7 至 10 日後,一般可以治癒;水泡結焦則會持續數星期,需要緊慎處理傷口或已破穿的水泡,減低發炎風險。

疫苗可以預防「生蛇」?

根據 CDC(美國疾病管制與預防中心)的數據,帶狀疱疹疫苗(俗稱「蛇針」)可減低 51%「生蛇」機會,即使「生蛇」,病徵都會較輕微,並可減低「生蛇」後遺症 67% 風險3,只需打一針便可

曾經「生蛇」的人是有機會復發的,50 歲以上曾經出過水痘或曾「生蛇」的人,無論男性或女性都應該接種。

如果肯定自己沒出過水痘(其實較難肯定,因 95% 的人都出過)及從沒接種水痘針的人士,則建議振種水痘疫苗會較為適合。

以下人士不適合接種「蛇針」,或需先向醫生查詢:

  • 孕婦或準備懷孕的婦女
  • 有免疫系統疾病的人士
  • 長期服用類固醇的人士
  • 癌症病患、或正接受癌症治療的人士
  • 有藥物敏感史的人士
  • 短期內曾「生蛇」的人士

疫苗價錢貴唔貴?

現時香港政府沒有資助針對「帶狀疱疹」的疫苗,故需要到醫療中心或普通診所接種,價錢大約是 $1,300 至 $1,700。

參考資料

1 Post-herpetic neuralgia – NHS

2 CDC Recommends Shingles Vaccine

3 Shingles Zostavax Vaccination | What You Should Know | CDC

作者簡介:

Vivian Yung

Bowtie 醫療團隊成員,註冊護士,畢業於香港中文大學護理系,亦持有陪月員證書。曾任職公立醫院、私家醫院及私人醫療集團。家中有老有嫩,育有 2 名分別 5 歲及 3 歲的小孩。喜歡與人交流照顧長者或育兒的心得。

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