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【生蛇】會傳染嗎?立即了解原因及症狀

「生蛇」(帶狀疱疹)有多恐怖?如果眼睛病發隨時失明?和水痘又有什麼分別?Bowtie醫療團隊的註冊護士和你講解「生蛇」的症狀、成因、傳染途徑和治療方法。
作者 Vivian Yung
日期 2020-05-26
更新 2024-03-11
目錄
生蛇的原因「生蛇」年輕化:預料香港將有更多人「生蛇」生蛇症狀:不同階段的特徵生蛇相片「生蛇」的併發症及後遺症哪些人較易染病?「生蛇」會傳染嗎?「生蛇」需要戒口嗎?如何治療「生蛇」?藥膏有咩功用?疫苗可以預防「生蛇」?比較第一代蛇針 VS 第二代蛇針疫苗價錢貴唔貴?

生蛇的原因

帶狀疱疹(英文:Herpes Zoster / Shingles ),俗稱「生蛇」,其病毒與引致水痘(Chickenpox)的病毒屬同一種類。水痘康復後,病毒會一直潛伏在人身體裡面,不會消失,但亦不會引起任何不適或症狀。當人體的免疫力轉差時,病毒就會出來,引發「帶狀疱疹」,即俗稱「生蛇」,且有機會復發。

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「生蛇」年輕化:預料香港將有更多人「生蛇」

早前,三大學會(包括香港感染及傳染病醫學會、香港皮膚健康基金及香港醫院藥劑師學會)曾就「生蛇」進行研究及調查。

「生蛇」年輕化

發現近年「生蛇」有年輕化的趨勢,10多歲、30 – 40 歲「生蛇」的人數大大增加。

預料香港將有更多人「生蛇」

學會亦預料生蛇個案會變得越來越多,此趨勢由 2 大原因造成:

  • 人口老化
  • 慢性病人口持續上升

而早前學會委托調查機構進行問卷調查,發現在 2,743 人中約有34%人曾「生蛇」,與研究數據吻合。

生蛇症狀:不同階段的特徵

生蛇的症狀包括︰皮膚疼痛、麻痺或痕癢,1 至 3 日後會出現紅疹,程度因人而異。有些人只會感到輕微痛楚;有些人則將其形容為極度灼痛或劇痛;部份患者或會出現水泡,而水泡容易穿破,續而結焦。這些「帶狀疱疹」可以出現於身體各部份,通常會出現在身體的其中一邊,即左邊或右邊,嚴重者會出現在身體的兩邊 ;部份患者更會有發燒、頭痛、怕光、疲倦等症狀。

生蛇相片

生蛇相片
圖片來源:Elite Care Emergency - Thinking about Shingles

生蛇一般分為三個階段:

症狀
早期
  • 出現類似感冒的症狀,如身體疲倦、腸胃不適及發燒等
  • 皮膚會有輕微痕癢和痛楚,沒有明顯變化
發病期
  • 在1-2日內會出現紅疹或水泡,通常會沿著胸椎或腰椎的神經生長,亦可能會長在面部、眼晴附近等位置
  • 患處會出現類似觸電、針刺般強烈疼痛,伴有痕癢及灼熱感,嚴重程度因人而異
  • 水泡可持續1至14天,期間或會長出膿皰或血水
後期
  • 紅疹和水泡會逐漸凋謝和結痂,為期約2至3星期

「生蛇」的併發症及後遺症

雖然「生蛇」鮮有死亡個案,不過其併發症絕對不容忽視。

皮膚傷口發炎疼痛

皮膚傷口發炎是較常見的併發症,而約兩成人「生蛇」後會出現持續神經痛楚1,這些痛楚有機會於數個月內消失。

但亦有患者的痛楚會伴隨餘生,需要長期服用止痛藥以減輕痛楚。

上述提及的調查表示:>60%患者受「生蛇」及後遺症困擾長達1個月或以上,>55%的人形容「生蛇」疼痛感可與「生仔」相比,不少人都被後遺症影響心情、正常生活及睡眠等6

「生蛇」可導致中風、心臟病

「生蛇」一個月後,患者中風的機會增加近八成;而「生蛇」一星期後患有心肌梗塞的機會亦增加超過六成6

其他情況(較罕見)病
  • 若病毒「上眼」,則會影響視力,嚴重會導致失明;
  • 病毒「入耳」則影響聽覺,甚至會導致失聰;
  • 病毒「上腦」則有機會發展成腦膜炎;
  • 病毒入侵肝臟則有機會演變為「肝炎」

惟以上併發症發生的機會相對較低。

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哪些人較易染病?

年長的人免疫力較差,所以較易「生蛇」,但其實十多歲的年輕人也會「生蛇」。面對學業壓力大、睡眠不足,人的免疫力就會下降,繼而引致「生蛇」。其他因素例如:愛滋病、糖尿病、癌症、長期服用類固醇,這些患者都是免疫力較低的群組,故他們「生蛇」的風險會比一般人高。

「生蛇」會傳染嗎?

「生蛇」是不會傳染的,因為病發是患者身體內的病毒作怪,故我們不會因為減少社交接觸,而減低「生蛇」風險的。本文開首提到,「生蛇」與水痘這兩種疾病,其實源自同一種病毒,「生蛇」傳染給曾經出過水痘的人極微,近乎不會。因為曾經出過水痘的人,身體會有抗體,達到終生免疫的效果。一般同台食飯,基本上沒有感染風險。95% 的人都曾經出過水痘2,很多人只是不知道自己幼年時出過水痘,又可能只出了一、兩粒,之後自行痊愈,父母亦沒有為意。

雖然我們不會被傳染而「生蛇」,但「生蛇」患者有機會令沒有出過水痘的人出水痘。值得一提的是,打過水痘防疫針,是減低出水痘的風險及降低水痘帶來的併發症,不等於完全不會出水痘。穩陣起見,「生蛇」患者應避免接觸家中免疫力低的人、孕婦、幼童,尤其是1歲以下的嬰兒(因按照目前香港兒童免疫接種計劃,幼兒接種第一針水痘針的時間為1歲)。

有病人亦曾問到「生蛇」會否傳染寵物。由於「帶狀疱疹」源於人類病毒,故暫無證據證實病毒會傳染家中的小動物。

「生蛇」需要戒口嗎?

西醫一般都沒有戒口說法,生蛇是因為抵抗力弱,故需要均衡飲食,充足水份及睡眠;而生冷食物及隔夜食物的含菌量通常較多,在抵抗力弱時應盡量避免。

如何治療「生蛇」?藥膏有咩功用?

如身體出現紅疹,應盡快去看醫生。以由醫生診斷是否「生蛇」,抑或是其他皮膚病。口服藥物及外用藥膏用於對抗病毒或止痛止痕,及早用藥能有效舒緩症狀,減低併發症發生及其嚴重性,用藥 7 至 10 日後,一般可以治癒;水泡結焦則會持續數星期,需要緊慎處理傷口或已破穿的水泡,減低發炎風險。

疫苗可以預防「生蛇」?

根據CDC(美國疾病管制與預防中心)的數據,帶狀疱疹疫苗(俗稱「蛇針」)可減低 51%「生蛇」機會,即使「生蛇」,病徵都會較輕微,並可減低「生蛇」後遺症 67% 風險3。而香港醫院藥劑師學會副會長亦表示,新一代「蛇針」可顯著降低 50 歲或以上人士「生蛇」的風險達 97.2%,對於18歲或以上免疫力不全人士,其防護力亦達到87.2%6

曾經「生蛇」的人是有機會復發的,50 歲以上曾經出過水痘或曾「生蛇」的人,無論男性或女性都應該接種。

如果肯定自己沒出過水痘(其實較難肯定,因 95% 的人都出過) 及從沒接種水痘針的人士,則建議振種水痘疫苗會較為適合。

比較第一代蛇針 VS 第二代蛇針

隨著醫學進步,蛇針已經可以分為 2 代,包括第一代 Zostavax 及第二代 Shingrix。接種蛇針之後有多個好處,包括可以預防生蛇,減低帶狀疱疹的風險,即使不幸中招,亦可以減輕發病時候的嚴重程度及生蛇的後遺症如持續性神經痛等。

想知更多有關蛇針的資料?立即按此連結 ==> 詳細比較兩代疫苗

疫苗價錢貴唔貴?

現時香港政府沒有資助針對「帶狀疱疹」的疫苗,故需要到醫療中心或普通診所接種。

  • 第一代蛇針的價錢大約是 $1,300起
  • 第二代蛇針就較昂貴,共兩針的價格約為 $4,900起

想知了解蛇針的價格比較?立即按此連結 ==> 蛇針價格及優惠比較

  • :價錢更新於2024年3月11日,只供參考,可能需要另收診金,詳情請向診所查詢。
1. 生蛇圍繞一圈就會死?

坊間有種說法,指「生蛇」圍繞肚子一個圈,患者就會死亡。當然,這種說法是沒有醫學根據的。事實上,很少數人因「生蛇」而死,因「生蛇」而死亡的,通常是年紀大、免疫力非常低的患者。

2. 生蛇是老人病?

任何年齡的人士都有機會生蛇,但常見於年紀較大、免疫力較低的人,因此也被稱為老人病。

3. 生過蛇就不會再生?

生蛇患者康復後,身體會產生出抗體,但如果隔一段時間後,免疫力再度下降,也有機會再次復發。

4. 孕婦生蛇會影響胎兒嗎?

由於孕婦血液內已有抗體對付病毒,所以病毒甚少會傳給胎兒,一般都不會影響胎兒。

5. 小時候出水痘,長大後就會生蛇?

只要曾經出過水痘,體內就會潛伏了病毒,日後就有機會生蛇。

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以上內容由 Vivian Yung 提供。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。
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