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【腦癌】症狀難被察覺? 了解腦部惡性腫瘤種類及治療方法

腦癌雖然不是香港常見癌症,但由於症狀較難被察覺,值得大家提高警覺。有見及此,Bowtie醫療資訊團隊邀請了滙潼醫療的黃旭榮醫生分享腦癌的相關知識。
作者 滙潼醫療
日期 2020-09-07
更新 2020-09-11
目錄
腦癌種類成因多數是基因變異腦癌症狀不易被察覺腦癌的診斷方法治療腦癌要結合多種方案

腦癌種類

腦癌是頭顱內腦部惡性腫瘤,通常根據腫瘤來源來區分:

  1. 原發性腦癌 – 從腦組織細胞生長出來的腫瘤。最常見的是星形膠質瘤。
  2. 轉移性腦腫瘤 – 嚴格來說不能叫做腦癌,它們是從身體其他部位的癌症轉移到腦部的惡性腫瘤。隨着針對其他癌症的治療日趨進步,病人存活率越高,轉移到腦部的機會卻有增加的趨勢,其中最常見的有肺癌、乳癌、腸癌和腎癌等等,有一半以上腦部惡性腫瘤是屬於轉移性腫瘤,絶對不能忽視。

原發性腦癌雖然不普遍,但常常帶給人絕望的感覺,但和一般的癌症一樣,如果及早發現和治療,治癒機會不低,尤其是隨著越來越多新療法的出現,治癒率就更高。

成因多數是基因變異

眾多種類之中,最常見的腦癌是膠質瘤,成因還不確定,但通常未必是單一成因,而大部份來自基因變異。

另外,長期接觸輻射物和從事化學物品相關工作的人有較高的得病率。腦癌可以發生在任何年齡層,但統計發現於3至12歲的幼童和45至70歲的成年人發病比率比較多。

膠質瘤的嚴重性可根據細胞變異、增殖指數、鄰近組織入侵性、新增不正常腫瘤血管、腫瘤內部壞死等,從而分為4級。第一、二級生長緩慢,性質比較溫和。第三、四級屬於高度惡性,尤其第四級,可稱「多形膠質母細胞瘤」,生長異常迅速,擴散距離遙遠,而患者多在40歲以上人士。

腦癌症狀不易被察覺

腦部的空間受頭骨局限,不同部位有不同的功能,故此腫瘤的症狀、位置、大小、生長的速度亦有直接的關係。有些病人可能並沒有症狀或者較遲出現腫瘤症狀,因此不僅病人有機會忽略患病徵兆,家人也不太容易發現,除非是一些類似中風的明顯症狀(手腳冇力、言語不清、嘴臉歪斜)才會令人有所警覺。

常見的腦腫瘤症狀

  1. 頭痛 – 從間歇性頭痛變成持續性頭痛,尤其是早上起床時的頭痛感覺特別强烈,而且頭痛會越來越頻繁和嚴重,甚至會噁心嘔吐。
  2. 癲癇發作 
  3. 容易失平衡與行走時感到困難

其他症狀包括

  1. 手腳逐漸喪失感覺及行動能力
  2. 言語不清和難以用言語表達想法
  3. 視力模糊、出現重影、視野缺損
  4. 記憶衰退、人格改變
  5. 日常生活混亂

腦癌在發展過程中有時會出現嚴重併發症,例如腫瘤出血、腦積水及重積性癲癇等,這些情況或需要緊急手術治療。

腦癌的診斷方法

腦癌的診斷包括臨床身體檢查、影像掃描和病理分析。

  • 臨床身體檢查:醫生要詳細掌握病歷,了解身體出現的症狀和對生活的影響
  • 影像檢查電腦掃描(CT)和磁力共振(MRI) – 是最重要的診斷工具,能準確顯示及詳細分析腫瘤的位置、延伸幅度和周遭腦組織的關係。同時可作手術前的評估、定位和導航。 光譜圖掃描和正電子掃描 – 可顯示細胞的新陳代謝情況,幫助評估腫瘤的類型、級別和擴散程度。
  • 病理分析:是最準確和可靠的方法。通常在手術切割期間取出腫瘤組織樣本進行病理化驗以確定類型和嚴重性級別。然而,有時候當腫瘤的位置深潛或者當切割手術的風險太高,則會考慮用立體定位穿刺術來獲取組織樣本作病理分析,此做法對病人較為安全,但穿刺拿取的樣本亦相對會較小。

 

治療腦癌要結合多種方案

腦癌的治療方法主要是結合腦外科切割手術,配合術後電療、化療減低復發風險,有時候亦會採用鏢靶治療和最新的電場治療。大多數情況下醫生需要根據患者的個別情況來擬定治療計劃。

原發性腦癌中有8成為膠質瘤,當中有超過7成屬於星形膠質細胞瘤,是最難根治的一種腦癌。以一至四級惡性程度來說,第一級2年後的存活率有9成,第二級有6成,第三級有5成,第四級根治機會很微,即使用盡各種治療,大部分都會復發,兩年存活率少於3成,5年存活率則更差,約只有半成。

手術治療

手術治療是主要的方法,最理想的效果是將整個腫瘤連同周邊癌細胞侵蝕的組織割除,但要在不損害腦部功能和造成嚴重併發症的大前提下,要將腫瘤完全切除是十分困難的,故此很多時只能在安全範圍內盡量移除腫瘤,以減低顱內的壓力和患上腦癌而帶來的不適及。

隨著醫學進步和高科技儀器的發展,手術精準度大大提升,病人需要面對的風險也相對減低了不少。磁力共振導航系統、實時超聲波導航及螢光顯影劑 (可在手術的特殊藍光下產生紅色螢光)等等工具,能夠幫助醫生準確切除腫瘤位置和延伸部份。

若果腫瘤在腦部一些重要區域或附近,例如語言區域或運動區域,則可以使用術間神經傳導刺激方式或清醒開顱手術,以確認要保留的重要區域,才進行切割手術,目的為了保留病人的腦部功能及將損害減到最低。

放射治療

採用先進放射技術集中高能量放射線破壞癌細胞,阻止生長。

化學治療

常用的口服化療藥為「替莫唑胺」(temozolmide, TMZ), 能夠穿透血路屏障攻擊癌細胞。

腫瘤電場治療(TTF):

TTF是嶄新的腦癌治療技術,患者需要每天至少18小時戴上頭套,透過製造出來的電場干擾腦部癌細胞,使它們無法正常分裂,從而阻止癌細胞生長,可以與化療藥物同步使用。新療法不會增加副作用,惟費用相當昂貴。

近年標靶治療、免疫治療在治療其他癌症上有很大的突破,但應用在大部份腦癌病人上反應就一般。故此過去10多年來治療腦癌,尤其第四級別腦癌的標準療法並無改變:手術後接受6星期電療化療,再延續口服化療藥半年,若同時接受電場治療,病人整體存活時間可以由16個月延長至20個月,5年存活率亦由5%增至13%。

作者簡介

黃旭榮醫生

神經外科專科醫生

香港中文大學內外全科醫學院士

英國愛丁堡皇家外科醫學院院員

香港外科醫學院院士

香港醫學專科學院院士(外科)

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