治療癌症的方法眾多,除了傳統放射治療、化療標靶治療外,近年更出現免疫治療。到底免疫治療是什麼?它可用來治療哪些癌症?這種治療方法又有什麼副作用?

Bowtie 資訊團隊搜集了免疫治療的相關資料,深入淺出地與你探討免疫治療的原理和副作用,讓你了解更多有關這項癌症治療的資訊!


什麼是免疫治療?

免疫治療的目標是令人體的免疫系統能重新識別癌細胞,並更有效率地攻擊它們。它的工作原理分兩種,一是刺激人自身的免疫系統,令它更加努力地攻擊癌細胞;二是提供免疫系統所需的物質,如系統蛋白質。

目前大部份免疫治療仍在研究階段,暫未被廣泛應用。但是有些免疫治療已經通過了臨床測試,成為治癒癌症的新方法,為癌症患者帶來新希望。免疫治療

PD-1 免疫抑制劑 Nivolumab商品名Opdivo)是免疫治療中一種能有效治療癌細胞的有名藥物,並已獲許應用於醫學用途

資料來源:好心肝會刊香港防癌會

 

免疫治療的功用

正常情況之下,當免疫系統偵測到身體裡的細菌、病毒,或癌細胞,就會作出免疫反應,利用免疫細胞消滅它們;同時間,免疫系統中某些受體會與抑制性的配體結合,壓制免疫反應,避免反應過度。

可是,癌細胞能影響這個機制,抑制免疫反應。例如,有些肺癌細胞會表現較多的PD-L1配體,PD-L1配體會與抑制受體結合,壓制免疫反應,令身體不能通過免疫系統來消滅癌細胞。

然而,科學界發現了某些免疫治療的藥物,能夠有效地抑壓癌細胞針對免疫系統的影響,促進身體免疫系統對抗癌細胞的能力。

根據目前的數據顯示,免疫治療約對8成的肺癌患者有效。如果癌細胞含有PD-L1配體,免疫治療對約40%至50%的病人有效。只要利用PD-L1蛋白測試,找出患者的癌細胞有沒有PD-L1配體,便可以減低治療無效的機會,協助患者篩選適合他們的治療方案。

關於免疫療法四大要點

  • 研究顯示,免疫療法對二至四成患者有效
  • 病人接受免疫療法,平均1年後才出現抗藥性,比化療及標靶治療長
  • 約3% 至 5% 病人會出現嚴重副作用
  • 免疫療法副作用死亡率牽達 1%


資料來源:香港港安醫院明報

 

免疫治療 VS 標靶治療

免疫治療標靶治療
原理由蛋白質組成的抗體,抑壓癌細胞針對免疫系統的影響截斷癌細胞獨有的快速生長訊號傳遞
副作用一般較少及較輕微一般較多及較嚴重
產生抗藥性較少機會出現較多機會出現
藥效時間通常較長通常較短

標靶治療是一種自90年代末才開始使用,用以打擊癌症的新技術。與化療相似,標靶治療也是使用藥物作治療。但標靶治療只針對癌細胞獨有的快速生長訊號,繼而截斷相關訊號的傳遞。

免疫治療藥物其實是一些由蛋白質組成的抗體,比起化療和標靶藥中的化學藥物,免疫治療的副作用較少和輕微,產生抗藥性的機會亦較小,同時效力也較持久。療效方面,研究發現,作為肺癌的二線治療,使用免疫治療的一年存活率比起化療高。

理論上免疫治療可用於治療任何癌症,但並非每個病人都適合使用,免疫治療的療效亦因病情而異。若病情到了後期,免疫系統難以被激活,此時才進行免疫治療已太遲了。

又或者,若腫瘤只是單一基因突變,用標靶治療就能直接攻擊癌細胞,即時將腫瘤大幅縮細;免疫治療雖然同樣有效,但就需要時間來激活自身的免疫系統。

因此,現時癌症治療還是偏向使用標靶治療,攻擊基因突變的癌細胞,再用免疫治療消滅餘下的癌細胞。在考慮進行免疫治療前,患者須先諮詢腫瘤科醫生的建議。患者亦須考慮多種臨床因素,以判斷免疫療法是否適用於該病情。

資料來源:HKET香港港安醫院

 

免疫治療副作用

免疫治療可引致輕微炎症性副作用,如疲累、皮膚痕癢或出皮疹、注射時不適等,約有3%-5%病人會有甲狀腺異常、腎和肝發炎等較嚴重副作用。

總括來說,免疫治療的副作用包括:

  • 皮膚問題:皮疹
  • 甲狀腺異常:甲狀腺腺炎、甲狀腺機能亢進或功能低下
  • 大腸炎:腹痛或腹瀉
  • 肝功能異常:眼白或皮膚變黃
  • 非感染性肺炎
  • 下視丘炎
  • 第一型糖尿病
  • 腎功能異常
  • 腦炎或脊髓炎
  • 肌肉炎
  • 周邊神經障礙
  • 心肌炎

雖然免疫系統被激活有機會導致以上各種炎症,但只要及早發現這些副作用並使用類固醇,則能減輕對病人造成的傷害。

資料來源:HKET癌症希望基金會

 

現時香港有哪些免疫治療藥物?費用是多少?

現時醫管局藥物名冊中,自費藥物類別備有免疫療法藥物,用以治療4種癌症,包括皮膚癌、腎細胞癌、肺癌和頭頸癌。一般的免疫治療藥物可通過靜脈注射到患者體內,每隔兩至三星期注射一次,每次約需一個小時。

根據傳媒報導,病人約每兩或四星期進行一次療程,每次療程費用約$3萬至$6萬不等,用藥時間視乎病人情況而定,由半年至兩年不等。以每月進行兩次療程、每次費用$3萬、為期半年為例,總費用大概$36萬。

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