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【免疫治療】每年費用約$100萬?了解保險選擇、政府資助及藥物副作用!

治療癌症的方法眾多,除了傳統放射治療、化療或標靶治療外,近年更出現免疫治療。到底免疫治療是什麼?它可用來治療哪些癌症?這種治療方法又有什麼副作用?Bowtie 資訊團隊搜集了免疫治療的相關資料,深入淺出地與你探討免疫治療的原理和副作用,讓你了解更多有關這項癌症治療的資訊!
審核 Bowtie 團隊
日期 2021-01-04
更新 2021-01-13
目錄
免疫治療藥物費用有幾貴?關愛基金有資助?哪些保險提供保障?什麼是免疫治療?免疫治療的功用免疫治療 VS 標靶治療免疫治療副作用

免疫治療藥物費用有幾貴?關愛基金有資助?

現時醫管局藥物名冊中,自費藥物類別備有免疫療法藥物,用以治療4種癌症,包括皮膚癌、腎細胞癌、肺癌和頭頸癌。一般的免疫治療藥物可通過靜脈注射到患者體內,每隔兩至三星期注射一次,每次約需一個小時。根據癌症資訊網,關愛基金在2020年5月將免疫治療藥物納入資助計劃,需要生物標記測試屬於高表達才合資格,每年受惠患者約200名。

根據傳媒報導,現時免疫治療藥物在公私營醫院索價$3萬至$6萬元一劑,每劑效用持續約3周,最理想要2年才斷藥。粗略估計,病人一年須接受17次治療,以每劑藥$6萬計算,一年便需要付$100萬元。

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什麼是免疫治療?

免疫治療的目標是令人體的免疫系統能重新識別癌細胞,並更有效率地攻擊它們。它的工作原理分兩種,一是刺激人自身的免疫系統,令它更加努力地攻擊癌細胞;二是提供免疫系統所需的物質,如系統蛋白質。

目前大部份免疫治療仍在研究階段,暫未被廣泛應用。但是有些免疫治療已經通過了臨床測試,成為治癒癌症的新方法,為癌症患者帶來新希望。

免疫治療

PD-1 免疫抑制劑 Nivolumab商品名Opdivo)是免疫治療中一種能有效治療癌細胞的有名藥物,並已獲許應用於醫學用途

免疫治療的功用

正常情況之下,當免疫系統偵測到身體裡的細菌、病毒,或癌細胞,就會作出免疫反應,利用免疫細胞消滅它們;同時間,免疫系統中某些受體會與抑制性的配體結合,壓制免疫反應,避免反應過度。

可是,癌細胞能影響這個機制,抑制免疫反應。例如,有些肺癌細胞會表現較多的PD-L1配體,PD-L1配體會與抑制受體結合,壓制免疫反應,令身體不能通過免疫系統來消滅癌細胞。

然而,科學界發現了某些免疫治療的藥物,能夠有效地抑壓癌細胞針對免疫系統的影響,促進身體免疫系統對抗癌細胞的能力。

根據目前的數據顯示,免疫治療約對8成的肺癌患者有效。如果癌細胞含有PD-L1配體,免疫治療對約40%至50%的病人有效。只要利用PD-L1蛋白測試,找出患者的癌細胞有沒有PD-L1配體,便可以減低治療無效的機會,協助患者篩選適合他們的治療方案。

關於免疫療法四大要點

  • 研究顯示,免疫療法對二至四成患者有效
  • 病人接受免疫療法,平均1年後才出現抗藥性,比化療及標靶治療長
  • 約3% 至 5% 病人會出現嚴重副作用
  • 免疫療法副作用死亡率牽達 1%

免疫治療 VS 標靶治療

免疫治療 標靶治療
原理 由蛋白質組成的抗體,抑壓癌細胞針對免疫系統的影響 截斷癌細胞獨有的快速生長訊號傳遞
副作用 一般較少及較輕微 一般較多及較嚴重
產生抗藥性 較少機會出現 較多機會出現
藥效時間 通常較長 通常較短

標靶治療是一種自90年代末才開始使用,用以打擊癌症的新技術。與化療相似,標靶治療也是使用藥物作治療。但標靶治療只針對癌細胞獨有的快速生長訊號,繼而截斷相關訊號的傳遞。

免疫治療藥物其實是一些由蛋白質組成的抗體,比起化療和標靶藥中的化學藥物,免疫治療的副作用較少和輕微,產生抗藥性的機會亦較小,同時效力也較持久。療效方面,研究發現,作為肺癌的二線治療,使用免疫治療的一年存活率比起化療高。

理論上免疫治療可用於治療任何癌症,但並非每個病人都適合使用,免疫治療的療效亦因病情而異。若病情到了後期,免疫系統難以被激活,此時才進行免疫治療已太遲了。

又或者,若腫瘤只是單一基因突變,用標靶治療就能直接攻擊癌細胞,即時將腫瘤大幅縮細;免疫治療雖然同樣有效,但就需要時間來激活自身的免疫系統。

因此,現時癌症治療還是偏向使用標靶治療,攻擊基因突變的癌細胞,再用免疫治療消滅餘下的癌細胞。在考慮進行免疫治療前,患者須先諮詢腫瘤科醫生的建議。患者亦須考慮多種臨床因素,以判斷免疫療法是否適用於該病情。

免疫治療副作用

免疫治療可引致輕微炎症性副作用,如疲累、皮膚痕癢或出皮疹、注射時不適等,約有3%-5%病人會有甲狀腺異常、腎和肝發炎等較嚴重副作用。

總括來說,免疫治療的副作用包括:

  • 皮膚問題:皮疹
  • 甲狀腺異常:甲狀腺腺炎、甲狀腺機能亢進或功能低下
  • 大腸炎:腹痛或腹瀉
  • 肝功能異常:眼白或皮膚變黃
  • 非感染性肺炎
  • 下視丘炎
  • 第一型糖尿病
  • 腎功能異常
  • 腦炎或脊髓炎
  • 肌肉炎
  • 周邊神經障礙
  • 心肌炎

雖然免疫系統被激活有機會導致以上各種炎症,但只要及早發現這些副作用並使用類固醇,則能減輕對病人造成的傷害。

癌症系列︰原位癌大腸癌 | 肺癌 | 乳癌 

其他癌症治療方法︰化療 | 標靶治療

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